lunes, 23 de diciembre de 2013

Una vez más...


viernes, 29 de noviembre de 2013

Cometa 290P/Jager

Imagen de hace dos noches, no he tenido tiempo de subirla antes.


jueves, 28 de noviembre de 2013

Objetos curiosos

Aunque hoy pretendía aprovechar la noche de otra forma, las cosas se han desarrollado de forma diferente a como pensaba. Y no me arrepiento. Poder observar es algo que siempre agradezco después de un día de intenso trabajo. Y dado que actualmente manejo el telescopio de forma remota, las bajas temperaturas que está presentando este mes de noviembre no suponen un obstáculo para ello.

Al final he estado sacando dos objetos diferentes a lo habitual. Por un lado la famosa variable descubierta por E. Hubble (1926) en M33 (llamada M33varC) que constituye un buen ejemplo de variable luminosa azul (LVB en inglés). Estas estrellas, también conocidas como variables de tipo S Doradus, son las estrellas más luminosas del Universo, al menos hasta donde sabemos ya que conocemos muy pocas (son estrellas extremadamente masivas) En las fases finales de su desarrollo generan enormes erupciones que a veces son confundidas con explosiones de supernova (por ello no nos debe extrañar que M33var3 aparezca en el listado de David Bishop y sus Latest Supernovae). Tal es así que a veces se ha denominado a estas estrellas como "supernovas impostoras" (supernova imposters en inglés). Algunas supernovas catalogadas como tal fueron posteriormente identificadas como estrellas LVB (como por ejemplo SN2008S). Los ejemplos más famosos de este tipo de estrellas son la archiconocida Eta Carinae o la Estrella Pistola de Sagitario.


Por el otro, una de esas novas extragalácticas (en M31) que sólo observadores como K. Itagaki saben sacar con tanta facilidad como frecuencia. En este caso os presento la Nova M31 2013-11c.

Espero que os gusten las imágenes.


martes, 26 de noviembre de 2013

Cuatro supernovas y un cometa

Anoche, a pesar de los rigores térmicos que nos está imponiendo este otoño, pude observar un rato. Os adjunto el resultado de la noche. Ahora me arrepiento de no haber puesto el reductor de focal a f/6,3, posiblemente hubiera podido captar la SN2013ga con alguna garantía; a f/5 es realmente difícil.





Adjunto igualmente la imagen y medidas de uno de los cometillas de moda, el 154P/Brewington.



domingo, 15 de septiembre de 2013

Hace una semana...

... estaba emocionado disparando a una remota galaxia situada a 450 millones de años luz. Ya conocéis las historia, así que no me repetiré.

Era necesario hacer esta entrada por dos motivos. En primer lugar, para actualizar la información sobre la supernova. Y, en segundo, para agradecer a todos los compañeros y amigos que durante estos días me han felicitado.

(C) Asiago-Padova Supernovae Group

Vayamos por partes. Tras el envío del reporte de observación al CBAT se obtuvo una denominación provisional. Al mismo tiempo, se solicitaba a los astrónomos del Padova-Asiago Supernovae Group (del INAF-Universidad de Padua) la obtención de un espectro de la supernova para poder dilucidar de qué tipo de objeto estábamos hablando. La espera se hizo interminable hasta que el viernes por la noche pudieron ponerse manos a la obra y obtenerlo. A la vista del mismo no había lugar a las dudas, se trata de una supernova del tipo Ia (lo cual me alegró porque, a fin de cuentas, seguimos hablado de estrellas binarias, ¿no?).

Puedes hacer click para verlo más grande

Una vez obtenido el espectro tan sólo quedaba por esperar el "telegrama" (CBET) de la UAI con la denominación oficial definitiva. Y en este caso no hubo que esperar. Prácticamente 24 horas después se había emitido la circular electrónica n.º 3654. Su nombre a partir de este momento: SN2013fj. Hasta me suena bien ;-) Y como tal ya aparecía en la web de Recent Supernovae de la UAI.

Click para verlo más grande

Mientras todo esto ocurría, algunos compañeros dedicaron parte de su tiempo a obtener imágenes de la supernova. Mencionaré sólo a los españoles (los demás podéis verlos en la página Latest Supernovae). Rafael Benavides Palencia obtuvo una espectacular imagen, como él suele tenernos acostumbrados, del campo inmenso que le proporciona la CCD. Preciosa, por favor, pasad por su blog para verla, no os arrepentiréis. También Gabino Muriel, desde su Observatorio en La Mejostilla (Cáceres) pudo sacar una imagen de la misma. La medida fotométrica de ambos es muy similar y viene a coincidir prácticamente con la que yo obtuve la noche de marras. Faustino García también la observó y obtuvo la fotometría de la misma desde su observatorio La Jara (Asturias).

Miguel Ángel García, el activo observador del Observatorio OAR-SPAG de Monfragüe (del que ya he hablado en alguna otra ocasión anterior), desplegó su impresionante arsenal y pudo obtener algunas de esas imágenes que, literalmente, quitan el aliento. Quedo en eterna deuda con Miguel Ángel, querido amigo, por haber estado durante dos noches (¡y con Luna, con lo poco que le gusta la Luna a los postaleros!) al pie del cañón metiendo fotones en el chip de su cámara. Os adjunto algunas versiones de los resultados obtenidos por Miguel Ángel para haceros una idea de sus resultados.



No dudéis en hacer click para verlas a tamaño completo.

Al mismo tiempo se mantenían los contactos con los dos colegas italianos (¡excelentes compañeros!) consultándonos mil asuntos. Permitidme que cite, aunque sea así, de forma descontextualizada, la posdata que incluyó Fabrizio Ciabattari en uno de sus correos de estos días: "Hurray Spain and Italy!". Lo dicho, grandes personas y mejores compañeros.

Pero decía al comienzo que también quería agradecer a los colegas y amigos las felicitaciones recibidas durante estos días. Uno, que está acostumbrado a trabajar casi en el anonimato, no puede más que sorprenderse de la cantidad ingente de felicitaciones recibidas. Muchísimas gracias a todos, de verdad de la buena, de corazón. Habéis hecho inolvidables estos días. No por descubrimientos ni nada eso. Por haberos acordado de mí y recordarme que, casi siempre en la distancia, hay amigos por esos mundos de los que uno puede sentirse orgulloso. ¡Gracias!

Miguel Rodríguez (en su excelente blog Variastar) y Rafael Benavides (en el imprescindible Cuaderno de Observación) hacen mención también a la supernova. Adolfo Sansegundo, desde el Observatorio de El Guijo, ha obtenido igualmente una imagen de gran resolución. Gracias de verdad. Nox nostra est!

lunes, 9 de septiembre de 2013

¡¡¡ Descubrimiento de una Supernova !!!

Wikipedia CC

Todavía estoy como en una nube. Han pasado varias horas desde que se confirmó oficialmente y sigo como en estado de shock.

He descubierto una supernova. Como suena. Realmente lo correcto es decir que he co-descubierto una supernova. Actualmente tiene la denominación PSN J22152851+1534041. La autoría del descubrimiento nos la repartimos dos compañeros italianos y yo. Desde la bella Italia están Fabrizio Ciabattari y E. Mazzoni, ambos pertenecientes al experto grupo de búsqueda de supernovas ISSP. Los dos trabajan desde el Observatorio de Monte Agliale, cerca de Lucca, en plena Toscana. Y desde España... pues yo mismo.


 
Fabrizio Ciabattari (izq.) y Emiliano Mazzoni (dcha.), del ISSP (Monte Agliale)... ¡¡gracias!!

Durante todo el día de ayer estuve tentado de subir a observar aprovechando que el lunes era festivo en Extremadura y podía permitirme acostarme más tarde. Sin embargo, tras visitar la página de David Bishop no vi muy animado el panorama de supernovas y decidí no subir. Estábamos viendo una película italiana (precisamente italiana) cuando recibí un aviso de ayuda urgente de Fabrizio pidiéndome que le echara un vistazo a una remota galaxia en la que creían haber visto algo. Se les había nublado. Y aquí es donde entro yo.

Subo a abrir el observatorio y de forma remota me pongo a tirar imágenes a PGC68419. Me embarga la emoción y la incertidumbre de ser el primero en ver algo. La galaxia está justo pasando el meridiano. Espero unos interminables minutos hasta que pasa al lado oeste del cielo. También se me hace interminable el tiempo de espera para que el telescopio se aclimate y la CCD alcance la temperatura óptima de funcionamiento. Mientras tanto me descargo de Aladin una imagen de la galaxia para poder comparar.

Llega el momento de obtener imágenes. Primero con 30" de exposición; no se ve nada. El seeing es malo. Después subo a 60" y allí hay algo. Voy relatando todo a Rafa Benavides que se mantiene a la espera. Subo a 200" y entonces no queda ninguna duda: ¡¡allí hay algo que no debería estar!! Hago una primera serie de 5 imágenes de 200", las sumo y proceso con darks y flats y ya no queda duda de que se trata de una supernova. La galaxia presenta el típico doble núcleo de estas supernovas muy metidas en sus galaxias. Miro y requetemiro mi imagen y la comparo con la del DSS. No hay trazo de asteroide, sale en todas las imágenes... no puede ser otra cosa.

Escribo inmediatamente a los amigos italianos. Les voy contando cómo va todo y les envío imágenes según van apareciendo en la pantalla de mi ordenador.

Dado el mal seeing que tengo decido sacar una serie larga de imágenes de 60" para ver si mejora el aspecto del campo. Al final obtuve 40 imágenes de 1 minuto. Mientras tanto procesaba la primera serie de 200" con Astrometrica y FoCAs para obtener una fotometría decente (complicada por estar muy cerca del núcleo) y después cambio de catálogo y con el UCAC3 le hago una astrometría precisa.

A eso de las 4 de la madrugada envío la imagen resultante a los compañeros italianos, subo a cerrar el observatorio y me voy a dormir lleno de emoción por lo vivido esa noche.

La imagen oficial del descubrimiento...

La gran noticia vino al despertar por la mañana (confieso que no pude dormir mucho). Fabrizio confirma que hay una supernova y me propone como co-descubridor de la misma. ¡¡Fantástico!! Entonces sí que me vuelvo loco de alegría. Además, van a utilizar mi imagen como la de descubrimiento. Más no se puede pedir.

La página del CBAT anuncia el descubrimiento

A lo largo de la mañana Fabrizio escribe al CBAT y comunica el descubrimiento. Stu Parker la ha observado y la confirma. Minutos después envía el pertinente "telegrama" al Dr. D. Green con el reporte y los datos de la observación. En pocos minutos David Bishop la ha introducido en su página web Latest Supernovae con los tres descubridores y mi imagen de descubrimiento.

Recorte de la página de David Bishop Latest Supernovae anunciando el descubrimiento

Llega el momento de comunicárselo a amigos y compañeros. Yo sigo en una nube...

Os podéis imaginar que para una persona que en los últimos años ha pasado horas y horas observando y midiendo supernovas es todo un placer poder apuntarse el descubrimiento de una. Un sueño hecho realidad, vamos. Eso acrecienta mi felicidad en estos momentos. He tenido la enorme suerte de descubrir un buen número de estrellas binarias pero supongo que entendéis que esto es especial, no mejor ni peor, sólo diferente. Una supernova es una supernova.

Me pongo a pensar en cuántas supernovas se han descubierto desde España. Me viene a la mente el fantástico descubrimiento de F. García en 1993. O la de Rafa Ferrando de 2008. Hace unas semanas el personal del Observatorio Astronómico de Mallorca también se apuntó el descubrimiento de otra.

Me alegra compartir con vosotros este descubrimiento. Ahora sólo toca esperar la circular electrónica de la Unión Astronómica Internacional, que se obtenga el espectro de ella para poder dilucidar a qué tipo de supernova corresponde y que le asignen una denominación definitiva.

Tenemos una afición/pasión maravillosa...

La página del ISSP dando noticia del descubrimiento.

martes, 3 de septiembre de 2013

No todos los días...


... sale uno en portada de la prestigiosa revista AstronomíA (nuestra antigua y querida Tribuna de Astronomía). Ya he contado antes mi especial predilección por esta revista, así que la alegría es por motivos muy sentidos. Además, llevar las estrellas dobles a la portada es todo un lujo y un honor. Gracias a Ángel Gómez por la deferencia y a Rafael Benavides (el editor de la sección) por permitirnos a otros observadores publicar en esta querida publicación.


El artículo gira en torno a la observación visual de estrellas dobles desde una óptica diferente, espero que os guste (¡por primera vez la sección ocupa 4 páginas!). Gracias a todos los compañeros que me ayudaron a escribir el artículo respondiendo de forma rápida a mis preguntas y, en especial, a Almach (Óscar Lleixà) por cederme sus maravillosos dibujos de estrellas dobles.

Espero que os guste.

Ángel Gómez Roldán, director de AstronomíA, y yo en el último
Astromartos (agosto de 2013). El que parece dormido soy yo.

domingo, 1 de septiembre de 2013

Supernovas 31.8.2013

La noche no era especialmente buena. La dediqué sobre todo a obtener imágenes de dobles pero vi un par de supernovas a tiro y no pude resistirme. Terminé acostándome casi al amanecer. No son gran cosa pero ahí quedan.




lunes, 26 de agosto de 2013

Nueva supernova de Itagaki

Este mes he hablado mucho de Koichi Tagaki. Y no hay dos sin tres. Anoche compartí sesión de observación (virtual, claro) con Rafael Benavides y, a sugerencia suya, estuvimos obteniendo imágenes de la nueva supernova descubierta por este incansable astrónomo japonés en NGC6956. Os dejo la imagen y los datos de ella, bastante fotogénica, por cierto, a pesar de que la Luna y el seeing han desmejorado bastante el resultado.


> Actualización 30/08/2013: Esta supernova ha sido designada como SN2013fa.

lunes, 19 de agosto de 2013

El antes y el después de una nova

Inspirado por la composición que presentó Rafa Benavides en su Cuaderno de Observación, me he dispuesto a presentar yo también mi "antes y después" de la Nova Del 2013. La imagen de la izquierda es mi captura de hace unos días; la de la derecha es del Digitized Sky Survey (DSS-POSS II) de hace ya 23 años. Resulta de lo más curioso y sugerente cómo una estrella de la magnitud 17 puede convertirse en lo que vemos ahora.


También aprovecho para comentar que hace dos noches pude observarla visualmente y resulta espectacular encontrar esta estrella tan brillante de forma inesperada en el campo. La estimé mediante Argelander en 4,9. Remití la observación a la AAVSO, podéis mi medida (GCJ) es la curva de luz señalada con una cruceta azul. También se observa perfectamente la parada en la caída de brillo (plateau) que ha experimentado la nova.



sábado, 17 de agosto de 2013

Más observaciones de anoche

Aunque la noche no era, como dije, nada del otro mundo, tras sacar la Nova Delphini 2013 me animé y estuve intentando sacar otras dos novas, pero en esta caso en M31. Tras las positiva experiencia del otro día, vi dos que creía que podía capturar y me lancé a ello. Interesante este trabajo, sobre todo teniendo en cuenta que no tenían imágenes previas salvo las del descubrimiento de los amigos japoneses, que en esto son unos linces.

La primera fue la Nova M31 2013-08c, descubierta por el incansable Koichi Itagaki el pasado día 13. Mi medida fotométrica coincide plenamente con la obtenida por él. Se ve parte de uno de los brazos de nuestra vecina galaxia espiral. Necesité 20 minutos de exposición para verla claramente y poder obtener una medida con garantías. Muy contento por haber podido medir una nova de otra galaxia en una mala noche y en magnitud cercana a la 18ª.


La segunda fue la Nova M31 2013-08d, más brillante por lo que me conformé con 10 minutos de integración. Aunque tenía señal suficiente para medirla quizá le hubieran venido bien algunos minutos más. Fue descubierta el 14 de agosto también desde Japón por Koichi Nishiyama y Fujio Kabashima.


Y dado que la cosa se presentaba bien, me centré en sacar la supernova que apareció en la galaxia IC1296, pegadita a la famosa nebulosa planetaria M57: SN2013ev. Rafael Benavides tiene una historia muy curiosa que contar sobre esta supernova dado que por poco no se apunta el descubrimiento él. Fue descubierta por los compañeros italianos del ISSP  F. Ciabattari, E. Mazzoni y G. Petroni, además de por Manfred Kliemke de forma independiente el pasado 11 de agosto. Se trata de una supernova complicada de medir a la resolución a la que yo trabajo: el valor obtenido debe estar algo contaminado por uno de los brazos de la galaxia.


Todas las medidas (y las imágenes) ya han sido publicadas por David Bishop en su fantástica página web.

Debo añadir que todas estas medidas han sido obtenidas trabajando en remoto. Y me ha parecido descubrir que, además de la comodidad, esto ofrece dos ventajas inesperadas: las imágenes son más oscuras al poder trabajar con la pantalla del ordenador bajada (evitando, de esta manera, reflejos en la lente correctora del telescopio) y, además, el autoguiado funciona mejor dado que estar sentado al lado del equipo debe introducir vibraciones que se dejan notar en los resultados. Por el momento estoy muy contento trabajando de esta forma. Esperemos que siga así por mucho tiempo.

Mi primera imagen de la Nova Del 2013

Esta noche me he animado a abrir el observatorio tan sólo por obtener una imagen de la gran novedad de los cielos boreales: la Nova Delphini 2013 que anunciaba en mi anterior entrada. La noche es pésima: viento, Luna y un cielo horrible producto de los calores estivales. A pesar de todo, he logrado mi "postal" de este interesante objeto que nos está animando estas últimas noches.


Os recomiendo encarecidamente que visitéis el blog de Rafael Benavides para ver su imagen de la nova: espectacular.

Otros compañeros han obtenido también sus imágenes en las últimas horas. Os recomiendo que os paséis por el blog de Miguel Rodríguez (que ha obtenido la que creo que es la primera imagen de la nova desde España), el de Juan José González y el de Óscar Lleixà.

jueves, 15 de agosto de 2013

Descubierta Nova en Delphinus en magnitud 6

A través de un correo del Foro de Destellos he tenido noticia del posible descubrimiento de una brillante nova en la constelación del Delfín. El asiduo observador español de estrellas variables José Ripero ha estimado visualmente su magnitud en 6. La AAVSO se hace eco del descubrimiento y algunos observadores la ven, incluso, más brillante.

La nova ha sido descubierta por el astrónomo japonés Koichi Itagaki, un viejo conocido de todos los observadores de supernovas, novas, etc. porque se ha anotado un buen número de descubrimientos en las últimas décadas.

K. Itagaki junto a uno de sus equipos (imagen tomada de Perihelio).

Al tratarse de un objeto tan brillante, resulta difícil realizar estimaciones de su brillo mediante el empleo de CCD, siendo más cómodo y fiable hacerlo visualmente. Os adjunto la carta que Sky&Telescope ha preparado para observarla (se trata de la adaptación de la página 64 de su Pocket Star Atlas). También puede encontrarse una buena carta en la página web de la AAVSO.

Carta de localización de la nova (C) Sky&Telescope.

Ojalá el calor insufrible que venimos padeciendo (que trae consigo cielos sucísimos) me deje observarla esta noche.

sábado, 10 de agosto de 2013

Nova extragaláctica en M31


Están siendo días de bastante calor. El verano del sur de España es así: entre días calurosos se alternan otros días MUY calurosos. En fin. Al menos estas dos últimas noches he podido observar. De hecho lo estoy haciendo en estos momentos. Trabajar en remoto tiene la enorme ventaja de que, mientras el equipo trabaja capturando fotones, yo puedo dedicarme a procesar imágenes.

Ayer me percaté (gracias a la información siempre actualizada que se puede encontrar en la página de David Bishop) de que se había descubierto una nova en M31. Nada más y nada menos. Una nova en otra galaxia. Es decir, una nova extragaláctica. Ayer mismo quise tirarle pero no había imágenes de comparación. Afortunadamente hoy ya hay dos y eso me ha permitido lanzarme a la aventura de intentar localizar una débil, muy débil, nova en la vecina galaxia.

Tras realizar 20 tomas de 60 segundos el resultado no ha podido ser más reconfortante: ¡¡he pillado la nova!! Mi primera nova en M31. Hace sólo dos años veía las imágenes que conseguían Rafa Benavides o Rafa Ferrando y pensaba que sería imposible que yo realizara un trabajo similar. Así que me alegro mucho, la verdad. ¡¡Y en remoto!! Lleva el bonito nombre de Nova M31 2013-08a? (iPTF 13cpb = PNV J00422137+4113004).

Fue descubierta el 8 de agosto por el satélite SWIFT (dedicado a capturar explosiones de rayos gamma), en concreto su herramienta UVOT (UltraViolet/Optical Telescope). En el momento de su descubrimiento se indicó una magnitud de 16.3.

Os dejo la imagen que contiene toda la información necesaria.

viernes, 9 de agosto de 2013

Supernovas en remoto


Llevaba un tiempo deseando probar el comportamiento de mi equipo trabajando en remoto, esto es: el observatorio arriba con todo enchufado y yo abajo controlando el equipo de forma remota vía gracias a Teamviewer. Una gozada, vamos. Aunque no niego que tenía algo de miedo por la cantidad de cables que entran y salen de todos los componentes del equipo, tras haberlos agrupado con bridas y velcro convenientemente, pensé que había llegado el momento de intentarlo.

El resultado no puede ser más positivo. Gana uno en comodidad (y lo digo pensando sobre todo en las noches de invierno) si bien no puedo negar que es una sensación extraña. La observación se torno más "impersonal". Pero desde luego es una opción que habrá que seguir usando por lo que aporta. Creo que a partir de ahora me convertiré en un observador remoto con mucha frecuencia.

La noche la dediqué a una gran variedad de objetos. Estrellas binarias, por supuesto, supernovas y, mientras esperaba que M74 estuviera bien situada, hasta saqué un cometa (el clásico 2P/Encke). Una de las supernovas venía con sorpresa incluida.

La primera supernova de la noche fue la SN2013en, situada en la débil galaxia UGC11369 en Hércules, descubierta el 30 de julio por los compañeros italianos Ciabattari, Mazzoni y Rossi (del Italian Supernovae Search Project, ISSP). Cuando ellos la descubrieron estaba en mag. 16.1 y yo la veo ligeramente más brillante (16.01CR) inmersa en un riquísimo campo de estrellas. Se trata de una supernova del tipo Ia-pec. Rafael Benavides también la observó desde el Observatorio Posadas y obtuve una magnitud ligeramente más brillante.


La siguiente que se puso a tiro fue la SN2013em, en la débil galaxia PGC214897 (en And). Igualmente, fue descubierta por observadores del ISSP (Ciabaratti, Mazzoni y Petroni) y es de tipo Ia. Obtengo una magnitud de 16.46CR. Observad la débil y preciosa galaxia espiral que también sale en el mismo campo (UGC12323).


Muy avanzada la madrugada, una vez que la constelación de Piscis estaba relativamente alta en el cielo por fin pude disparar a la supernova de moda, la SN2013ej (que ya pude observar hace una semana). Para mi sorpresa, está ligeramente más brillante que hace una semana, habiendo obtenido una magnitud de 12.17CR. Increíble. Aunque no es la más brillante de lo que va de año, sin duda sí es la más fotogénica al estar en plena galaxia M74.


Al procesar las imágenes me he encontrado con la sorpresa de ver un trazo típicamente asteroidal muy cerca de la supernova. Se trata del asteroide del cinturón principal 6003 (1998 VO1), descubierto por el astrónomo japonés Hiroshi Kaneda. Rondaba la magnitud 17.5CR.

Tengo pendiente una entrada en la que contar cómo fueron las jornadas de Astromartos 2013... a ver si saco algo de tiempo y os lo cuento. Ahora mismo tienen prioridad las observaciones. Las de anoche terminaron casi al amanecer, fue una noche bien aprovechada.

sábado, 3 de agosto de 2013

Ya estamos en Astromartos 2013

Anoche llegamos a esta bonita ciudad jiennense y pudimos disfrutar de una agradable cena y velada hablando de telescopios, observatorios, estrellas dobles y variables. Digo que pudimos porque este viaje se ha convertido en una pequeña aventura ya que estoy haciendo el viaje con mi buen amigo Antonio Agudo. Por si fuera poco, desde Córdoba se nos unió Miguel Rodríguez.

Hoy, tras un opíparo desayuno, acabamos de recoger las acreditaciones y hemos saludado a los primeros conocidos, especialmente la simpática gente de Martos y a Ángel Gómez, director de la estupenda revista AsteonomíA.

Os iré contando cómo se desarrolla la jornada. Para empezar, una interesante charla del astrofìsico J. A. Caballero.

Antonio Agudo (izq.) y yo mismo ante el recinto donde se celebraba el evento.

martes, 30 de julio de 2013

SN2013ej (M74) en magnitud 12.23CR

El pasado día 26 recibí un correo del grupo de observadores Destellos anunciando el reciente descubrimiento de una supernova muy brillante en la galaxia M74 (NGC628). Una supernova brillante en un objeto Messier es siempre atractiva y he estado estos días deseando que llegara el momento de poder disparar a esta galaxia. La UAI ya la ha bautizado como SN2013ej. Fue descubierta por el survey LOSS (Lick Observatory Supernovae Search).

La ocasión se ha hecho esperar más de lo deseado pero finalmente anoche pude observar hasta casi el amanecer y me bajé con una buena cosecha de observaciones, especialmente estrellas dobles. Tuve que esperar hasta bien avanzada la madrugada para poder tener bien situada a M74. La mala suerte ha querido que justo estos días la Luna esté situada a pocos grados (muy, muy pocos) de la supernova, así que he tenido que jugar mucho con los tiempos de exposición para no "ahumar" demasiado a la SN y, al mismo tiempo, intentar captar los tenues brazos espirales de M74.

M74 es una galaxia del tipo Sc situada en Piscis. Su magnitud conjunta de 9.1 podría hacer pensar que es muy brillante, aunque realmente es muy difusa. Tiene un tamaño aparente respetable (10.5' x 9.5') si bien en la realidad alcanza los 46.000 años luz de diámetro. Se encuentra a una distancia de entre 23 y 30 millones de años luz de nosotros.

Anteriormente habían aparecido dos supernovas en ella (SN2002ap y SN2003gd).

Os dejo esta imagen fotométrica de SN2013ej. Lástima que el viento, la Luna y su escasa altura no me haya permitido sacar algo mejor. Como podéis ver, está realmente brillante: magnitud 12.23CR. Toda una invitación a echarle un buen vistazo en las próximas noches.


jueves, 25 de julio de 2013

Supernovas a la luz de la Luna

Anoche pude disfrutar de otra buena madrugada cazando supernovas. Ya sabemos que el calor, el viento y la Luna no son buenos aliados del fotometrista, pero las ganas pueden, máxime cuando hay novedades interesantes.

Una de ellas es la supernova SN2013ed descubierta por el aficionado inglés Tom Boles, que lleva ya casi dos centenares de ellas descubiertas. En este caso mi imagen es la primera que se obtiene tras su descubrimiento. Está en una discreta magnitud de 16.24. La galaxia es tan débil que ni siquiera tiene denominación oficial.


La segunda es igualmente discreta, en este caso de magnitud 16.05 y bastante cercana a la anterior. Se trata de la PSN J16160919+3832530, en galaxia también anónima. [Editado el 30.07.13: esta supernova ha recibido ya su denominación oficial: SN2013eh].


La sorpresa de la noche vino de la mano de la SN2013dy, que ya medí hace una semana. Si en aquel momento estaba en magnitud 13.60, ahora ha descendido casi 1 magnitud entera y la mido en 12.66, una de las más brillantes del año. ¿Hasta dónde llegará? Otros compañeros del Foro de Destellos (Grupo M1)  han registrado igualmente este aumento de brillo.


martes, 23 de julio de 2013

Nos vemos en... Astromartos 2013


Tras el merecido descanso del año pasado, los organizadores de estas emblemáticas jornadas astronómicas (la Asociación Astronómica Hubble de Martos) vuelven a la carga y presentan un Asromartos 2013 lleno de interés. Se celebrará en este hermosa ciudad jiennense los días 3 y 4 de agosto. El programa no tiene desperdicio, pasaos por su web para verlo. Tengo especial interés en la charla que ofrecerá José Antonio Caballero sobre "Música, astronomía y... ¡exoplanetas!" así como también en la presentación del Observatorio Astronómico de Andalucía.

Guardo un recuerdo entrañable de la única vez que he asistido a este evento, en 2010. Pude poner cara a muchos compañeros del foro con los que mantenía contacto desde hacía años y, a la vez, descubrir el buen hacer y simpatía de los organizadores.

En esta ocasión la aventura tendrá un aliciente extra dado que se trata de una aventura conjunta que realizaremos Antonio Agudo y yo mismo. ¡Ya tengo ganas de que llegue!

Animaos y apuntaos, nos vemos en Astromartos 2013.

sábado, 20 de julio de 2013

Supernovas en compañía

A pesar de que era muy tarde y teníamos una Luna bastante molesta ya, decidí subir para realizar unas pruebas de cacharrería que me tenían preocupado. Tras ver que todo funcionaba perfectamente me animé y decidí trabajar un rato sacando imágenes de unas cuantas dobles que tenía en mente. Sin embargo, por correo-e Antonio Agudo, que estaba observando desde su Observatorio Las Vaguadas MPC I54, vecino al mío y a escasos 2 km en línea recta, me tentó a sacar unas supernovas. Y nos pusimos manos a la obra. Resultó curioso estar intercambiando correos al tiempo que Maxim DL sacaba las imágenes, consultándonos sobre autoguiados, exposiciones, las mejores SN's para sacar, etc. Una experiencia, sí señor.

Os presento lo resultados de las supernovas de anoche. Una de ellas es muy fotogénica, la SN2013bu, en la galaxia NGC7331 (en el Pegaso). Uno, que está acostumbrado a sacar imágenes de supernovas en diminutas galaxias, muchas veces anónimas, se congratula de encontrar alguna en una galaxia como esta, de magnitud 10,5 y un tamaño más que respetable (10' x 4'). Se trata de una galaxia de tipo Sbc situada a 49 millones de años luz.

Un entretenido ejercicio puede ser el de intentar identificar el buen número de galaxias que salen en esta imagen.



La otra, más discreta, es un descubrimiento del survey ASAS (SN-13av). Posee una magnitud muy similar a la anterior, si bien la galaxia NGC7068 (también en el Pegaso) es de magnitud 14 y su tamaño es de sólo 42" x 18"). Actualización (30.07.13): esta supernova ya ha recibido su denominación oficial por parte de la UAI: SN2013ei.



ACTUALIZACIÓN unas horas después...

Rafael Benavides se ha ofrecido a hacer un re-procesado de mi imagen de la SN2013bu y os presento el espectacular resultado de su maestría. Pocas personas saben sacarle el provecho a esos fotones como Rafa. Si queréis alucinar pasaros por su blog para ver sus trabajos con las supernovas. Espectaculares. ¡Gracias Rafa!