viernes, 23 de diciembre de 2011

Ya llega...

jueves, 22 de diciembre de 2011

Breve reseña de la conferencia de Paco Rica

Como ya comenté hace un par de entradas, el pasado viernes día 15 de diciembre, mi buen amigo y compañero de afición en esto de las dobles Paco Rica ofreció una charla magistral en el seno de las conferencias astronómicas que periódicamente organiza el Ateneo de Badajoz.


Un rato antes habíamos quedado Paco y yo en una cafetería cercana con otro estupendo doblista, que además es vecino mío en esta bendita ciudad de Badajoz: Antonio Agudo (también es compañero de profesión, por cierto). Alguno de vosotros lo conoceréis por sus excelentes trabajos publicados en El Observador de Estrellas Dobles y en su propio blog, que merece la pena visitar sin demora. Además, es asiduo colaborador del Proyecto SEDA-WDS.

Paco Rica (izq.) y Antonio Agudo momentos antes de la conferencia

Antonio Agudo no conocía personalmente a Paco, así que fue una estupenda ocasión para presentarlos. A los dos minutos ya estaban hablando, de dobles por supuesto, como si se conocieran de toda la vida. La Astronomía hace buena gente, que decía el maestro*.

Resultan geniales esas conversaciones informales que se mantienen en los pasillos de los congresos o en una cafetería a la espera del inicio de una conferencia. Paco Rica nos comentó algunos de los entresijos matemáticos de sus cálculos sobre la física de las binarias allí mismo, de forma improvisada y en una servilleta de papel. Fantástico. Pude inmortalizar el momento.



La conferencia resultó fascinante. Una rápida introducción sobre las dobles para el público asistente, que no tenía por qué tener conocimientos previos sobre esta rama de la Astronomía, y a los 20 minutos Paco ya nos estaba hablando de  los detalles de sus investigaciones, de sus métodos y de la colaboración, francamente admirable, que ha iniciado con observatorios de gran calado, algunos de ellos verdaderamente profesionales pertenecientes al Instituto de Astrofísica de Canarias. Se nos caía la baba cuando nos mostraba imágenes de dobles separadas por 0,30" de arco.

Pero la guinda fueron sus cálculos de órbitas, algo que sólo está al alcance de un par de doblistas amateurs actualmente (y me refiero a un par de verdad, no es una forma de hablar). Aunque no se centró en los detalles técnicos, sí pudimos ver algunos de sus métodos, la evolución que ha seguido en el perfeccionamiento de sus cálculos y, con horror, algunas de las gigantescas fórmulas y procesos matemáticos que debe seguir para obtener esos resultados.

Paco en plena faena.

Por si fuera poco, hizo un repaso a sus publicaciones. Paco, además de colaborador habitual de El Observador de Estrellas Dobles y del Journal of Double Stars Observations, tiene a su alcance publicar en revistas profesionales. Su último artículo ha aparecido publicado, nada más y nada menos, que el Monthly News de la Royal Astronomical Society de Gran Bretaña, MNRAS (donde publicó, por cierto, casi todas sus medidas Thomas Espin).

Un 10 (y muchas enhorabuenas) a Paco Rica. Muchas gracias por acercarte a Badajoz y por la excelente conferencia que nos ofreciste.

Entre el público asistente tuve el placer de volver a saludar a otro viejo amigo que no veía desde el pasado RETA de Monfragüe: Florentino Sánchez Bajo, avezado variabilista con el que también comparto la pasión por la Orquesta Sinfónica de Extremadura (además de ser, como yo, un cacereño afincado en Badajoz). Un placer charlar con él aunque sólo fuera un rato.

El atento y maravillado público asistente. En el centro: Florentino Sánchez.

Me encantó esa tarde y poder pasarla con mi buen amigo Antonio. Este observador pacense nos va a deleitar con muchas y buenas observaciones de estrellas dobles. Y hasta tuvimos tiempo de pensar en proyectos conjuntos que habrá que materializar con calma cualquier tarde de estas.

___________________________________________________________________
(*) El maestro es, por supuesto, D. José Luis Comellas.

martes, 20 de diciembre de 2011

Quince años sin él


Hoy he recordado que hace 15 años Carl Sagan nos dejó como ser vivo de este planeta de un lugar perdido de la Vía Láctea. Insisto: como ser vivo. Su alma y su energía, la materia de la que estaba fabricado estarán por siempre en este Universo que tanto amó.

Recuerdo bien la fecha porque me enteré de su muerte tras aterrizar en Madrid y comprar el periódico en el mismo aeropuerto: regresaba de un maravilloso viaje por Italia en mi luna de miel. Aunque sabía de su enfermedad, la noticia me impactó. Estaba envuelta en ese hálito de incredulidad que rodea los comunicados de este tipo cuando el fallecido es algún familiar, alguien muy cercano y especial. Y Carl Sagan lo era para mí.

Han pasado rápidos estos quince años. Y no ha sido rara la semana, el mes, de esta década y media en que algo me haya traído a la mente su prodigiosa habilidad de divulgar la ciencia, de contagiar su pasión por el conocimiento humano. A veces esperando a que el semáforo se ponga rojo y escucho en la radio que el laboratorio espacial Kepler ha descubierto un nuevo planeta "habitable" alrededor de alguna estrella lejana. Me pregunto entonces qué pensaría Sagan de ello. O cuando estoy en la playa haciendo castillos de arena con Lucía y le cuento que el número de estrellas en el Universo es mayor que todos los granos de arena de todas las playas de la Tierra. O cuando les cuento a mis alumnos sobre la Guerra Fría y que algunos científicos se irritaron tanto por el uso militar de la ciencia y la tecnología que colaboraron, con su actitud y militancia, en la consecución de la firma de los tratados de reducción de armas nucleares.

Gracias Carl Sagan por despertar en mí ese interés por todo lo que me rodea. Aunque ya estaba latente, es indudable que ver en televisión a ese científico de chaqueta marrón hablando con emoción del Universo, de los planetas, de la Historia del ser humano... me hizo comprender que esa actitud podía convertirse en un modelo de vida que he intentado seguir a lo largo de la mía. Ojalá logre transmitir a mi pequeña hija algo de ese afán de conocimiento, de superación personal, de cariño por la curiosidad que nos hace grandes.

Recuerdo con nostalgia aquellas tardes en que conseguía echar a mis padres y mi hermano de la salita donde teníamos la televisión para bajar las persianas, subir el volumen y adentrarme en los confines del cosmos de la mano del gran Carl Sagan. Yo tenía 13 años. Durante trece semanas conté las horas que faltaban para el siguiente episodio.

Ahora es difícil imaginarse, dado el panorama televisivo y mediático que disfrutamos, que una cadena de televisión ofrezca, en horario de máxima audiencia, un serie de divulgación científica sin que despidieran, por loco, al programador de turno. En ese sentido, fuimos afortunados por crecer con una televisión pública que no dependía de las audiencias y de la opinión de no se sabe muy bien quién a la hora de programar lo que se consideraba de interés público.

Con el tiempo he conseguido una versión digitalizada y remasterizada de la serie Cosmos. Pero no tiene el encanto de aquellas imágenes en televisión. Ni el de la voz del actor que se encargaba del doblaje de Carl Sagan en TVE, José María del Río. Para mí siempre será la voz de Sagan. Los más puristas dicen que nos perdimos en el encanto de la voz original del científico, pero con doblajes como este es difícil haberlo echado realmente de menos.




También he ido consiguiendo uno a uno todos sus libros, que ocupan un lugar privilegiado y bien accesible de mi biblioteca. Los consulto con frecuencia. Regreso a ellos muy de vez en cuando. Son un valor seguro por los que no pasa el tiempo, aunque algunas de sus afirmaciones científicas hayan sido superadas a la luz de los actuales descubrimientos científicos. Permitidme que os recomiende mis tres favoritos: el propios Cosmos, la versión editorial de la serie de televisión, indispensable; El cometa Halley, que me abrió las puertas a uno de mis astrónomos favoritos, el inglés Edmond Halley. Y, por supuesto, el fabuloso El mundo y sus demonios. Debería ser de lectura obligatoria en Bachillerato. Qué lucidez, que sentido común, qué amor por la ciencia y el conocimiento. Qué ridículos parecen (todavía más) los fantoches de las supercherías, las supersticiones y las pseudociencias, personajes que, tristemente (ironía del destino), ahora ocupan un lugar mediático similar al que ocupó en su momento Sagan. Todos ellos fueron editados en España por la Editorial Planeta.

Os dejo esta versión original del primer capítulo de la serie; cuenta con una breve presentación inicial de una de las productoras (y mujer del propio Sagan): Ann Druyan. Es una edición actualizada, en inglés con subtítulos. Merece la pena volver a verla. De cerrar los ojos y escuchar esa maravillosa música de inicio (que era de Vangelis, nada más y nada menos).





Quince años sin Carl Sagan. ¡Qué va! Para mí sigue tan cercano como en 1984. Y lo seguirá estando siempre.

PD: Hace unos meses el diario Público regaló esta serie a sus lectores. En su web encuentro opiniones de algunos chicos de entonces que, como yo, vieron la serie en televisión. No puedo dejar de sentirme identificado con muchos de ellos.

viernes, 16 de diciembre de 2011

Hoy: conferencia de Francisco Rica en Badajoz



Hoy, viernes 16 de diciembre, disfrutaremos de una conferencia impartida por el conocido doblista extremeño, y gran amigo personal, Francisco M. Rica Romero.

A las 20 h. en el Ateneo de Badajoz. Si te gusta la Astronomía o la ciencia en general... no puedes faltar.

Nos hablará sobre cálculos de órbitas de estrellas dobles, un tema del que se ha convertido en un verdadero experto a nivel mundial.

sábado, 10 de diciembre de 2011

Dobles en la Convención de la Liga Iberoamericana de Astronomía


Desde ayer, viernes 9 de diciembre, se está desarrollando en Santa Fe (Argentina) la Convención 2011 de la Liga Iberomaericana de Astronomía (L.I.A.D.A.). Se desarrollan en las instalaciones del CODE (que son, a la vez, la sede social de la propia Liga.

Sede del C.O.D.E. y de la L.I.A.D.A. en Sante Fe (Argentina).
(C) C.O.D.E.

Además de otras interesantes ponencias, hoy sábado el programa aparece repleto de referencias a las estrellas dobles. Varias de las charlas que se impartirán vendrán de la mano de algunos de los doblistas punteros del momento. Aquí tenéis el programa completo por si os interesa verlo, si bien os remarco aquellas que tienen una relación directa con nuestro campo de trabajo:

  • A las 15:20 h. (hora oficial de la España peninsular) está prevista una disertación de la mano de Brian Mason, del Observatorio Naval de Estados Unidos (USNO).
  • Un poco más tarde, a las 16 h. será mi paisano Paco Rica el que imparta una interesante ponencia sobre el cálculo de órbitas de estrellas binarias. Promete ser muy interesante.
  • Por último, a las 17 h. (siempre en hora oficial española), mi querido compañero Edgar R. Masa Martín nos hablará sobre la extinción y el enrojecimiento estelar.

Edgar R. Masa realizando una teleconferencia en el Taller Internacional de Estrellas Dobles que se celebró en diciembre de 2010 con compañeros de Iberoamérica, Francia y España y en la que tuve el honor de participar. (C) ERM.

Estas charlas se impartirán mediante videoconferencias desde Washington, Mérida (España) y Valladolid (España), respectivamente. Hay que alabar el buen hacer de los compañeros de la L.I.A.D.A. a la hora de posibilitar técnicamente la realización de actividades de este tipo. Y es que, además, y por si fuera poco, se están emitiendo online y en directo para todo el mundo. Un verdadero placer poder disfrutar de estas conferencias a pesar de la distancia. Una idea que deberían poner en práctica otras agrupaciones.

Este es el enlace desde el que podréis seguir estas ponencias (y todas las demás, por supuesto). Igualmente, tienen previsto colgarlas en la web de la L.I.A.D.A. una vez que haya finalizado la Convención, estando accesibles a todos los interesados. Otra idea genial.

Por cierto, permiten realizar preguntas y comentarios en directo; para ello sólo es necesario enviar un mensaje a la siguiente dirección: simposioliada@gmail.com

Enhorabuena al comité organizador y a los conferenciantes. Lo disfrutaremos.