domingo, 30 de octubre de 2011

Las dobles brillan en el podcasting

Hoy me he llevado una grata sorpresa. Al ir a descargarme, como hago cada dos semanas, el último programa del podcast astronómico "Gazpacho Galáctico" veo para mi asombro que dedican parte del programa a las estrellas dobles entrevistando a un buen amigo: Ignacio Novalbos (Nachote para los más cercanos). Así que mi paseo vespertino hoy ha tenido un agradable sabor astronómico.

Dos buenos amigos: a la izquierda Florent Losse, a la derecha Ignacio Novalbos.
(C) O.A.N.L. Barcelona.

En esta entrevista Ignacio hace un repaso a la definición y tipología de las estrellas dobles. Todo ello de una forma clara y sencilla pero magistral. Un 10 para Nachote.

Ignacio Novalbos Cantador es uno de los referentes actuales del panorama doblístico nacional. Además de su excelente blog y su asidua participación en el Foro Hubble, es conocido por sus minuciosas observaciones de estrellas dobles. Actualmente colabora como investigador en los proyectos que sobre este campo desarrolla el Observatorio Astronómico de El Garraf (OAG). Tuve la suerte de conocerlo personalmente en el Congreso Estatal de Astronomía de Madrid.

Sólo una pega: la entrevista te deja con la miel en los labios, justo cuando se iba a poner realmente interesante los encargados del programa decidieron dejarlo para otra ocasión aduciendo problemas de sonido con Skype (yo personalmente estaba escuchando la entrevista perfectamente). Pues nada, será en otra ocasión cuando sigamos disfrutando de la sabiduría del gran Nachote.

¡Enhorabuena!

Podéis escuchar y descargar el podcast desde aquí.


P.D.: Enhorabuena también a los compañeros de afición que dirigen este excelente podcast, una gran iniciativa que, poco a poco, va rellenando el hueco que existía en España.

lunes, 24 de octubre de 2011

Algunas estrellas Stein

Que me perdone mi querido amigo y compañero de fatigas Edgardo R. Masa Martín. Pero la última noche de observación que pude disfrutar la dediqué a estrellas dobles abandonadas de Stein. Y explico por qué comienzo pidiendo disculpas.

Resulta que el gran Edgar, avezado observador de dobles como pocos hay en este país (y parte del extranjero ;-), es un verdadero especialista en los pares abandonados de este astrónomo holandés afincado en Italia. Dan buena fe de ello su repertorio de publicaciones al respecto, de entre las cuales no hay que perderse la biografía que publicó en dos entregas no hace mucho tiempo en la revista AstronomíA ("Las dobles olvidadas de Stein", I y II, diciembre de 2009 y enero de 2010, respectivamente), así como los diversos artículos con medidas y nuevos descubrimientos que ha publicado en diversas revistas especializadas (el Journal of Double Stars Observations y El Observador de Estrellas Dobles, por ejemplo).

Edgar en su observatorio particular en plena faena este verano.
(C) Edgar R. Masa Martín

De hecho, ya he comentado en alguna ocasión que fue su proyecto de observar todas y cada una de las estrellas abandonadas (neglected) de este jesuita convertido en astrónomo el que me inspiró a realizar otra titánica empresa semejante, pero en mi caso con el bueno de Thomas Espin, a la postre, y por casualidad, también una persona ligada a la iglesia, en este caso un pastor protestante de una remota pequeña localidad inglesa.

Edgar lleva bien avanzado su proyecto y, sin embargo, en las últimas tres campañas del Proyecto SEDA-WDS hay numerosas dobles del catálogo de Stein (STI). Es lo bueno (o lo malo, según se mire) de observar dobles... siempre queda mucho trabajo por hacer.

Así que no pude dejar de sentirme algo culpable cuando la pasada noche de observación, en realidad ocurrió hace ya más de 10 días, me centré en algunas de las dobles de su astrónomo de referencia. No fue por ningún motivo en especial, más bien casualidad, pero tras realizar la búsqueda de la primera no pude evitar ir a por la segunda, luego a la tercera... y así hasta 11 dobles abandonadas en la constelación de Camelopardalis que es en la que se centra la actual campaña de SEDA-WDS. Me gustaría volver a recordar a los astrónomos interesados que esta constelación comienza a estar situada bien alta en el cielo, siendo el momento idóneo para "atacarla" y, de esta forma, obtener medidas de estrellas que llevan décadas sin que nadie las observe. La contribución a la ciencia astronómica es crucial, así que el papel del astrónomo amateur significa en este campo una aportación trascendental.

Y es que, tras más de un año de haber observado de forma intensiva dobles de Espin, descubrí el placer ya casi olvidado de observar pares de estrellas en los que las estrellas poseen una magnitud semejante. Las dobles del inglés poseen una diferencia de magnitud (lo que en el argot técnico del doblista llamamos dM o delta Mag) que, muchas veces, te hacen sudar tinta para poder obtener una imagen medible de ellas. Nada que ver, por tanto, con las dobles de Stein, muy equilibradas. Son, por tanto, muy vistosas y cómodas de obtener (sin ánimo de generalizar, claro).

Johan W. Stein (1871-1951)

Aquí os presento algunas de las dobles que observé, una vez procesadas y medidas. Sólo os pondré algunas de ellas para no cansar. He preferido hoy no poner recortes y dejar el campo completo que ofrece la CCD que uso actualmente (Atik 16HR) que viene a ser de 16,2' x 12,1' a foco primario con una resolución de 0,70"/pixel). La noche no presentaba unas condiciones de seeing demasiado prometedoras, había sido un día de bastante calor y la transferencia térmica era muy evidente, con el inevitable resultado de una molesta turbulencia, como podréis ver en las imágenes ("estrellas gordas", que decimos nosotros). También podréis observar que las dobles no aparecen centradas en el campo de las tomas, es la ligera desviación que presentan las coordenadas que aparecen en el WDS.

Todas las imágenes fueron procesadas con Astroart y Astrometrica y medidas con Reduc (Surface).

Por ejemplo, os quiero mostrar en primer lugar a STI1983, un bonito par separado por 3,961" (rho) a 14,51º (theta). Como podéis ver, es verdad que se trata de un par realmente equilibrado (magnitud de 12,90 en ambos casos según el WDS; no obstante yo obtengo con Reduc una dM de 0,34). Un caso curioso, detalladamente explicado por Edgar en sus artículos de Astronomía, es que en muchos casos parece más brillante la componente B que la A. A pesar de ello, se recomienda mantener la misma nomenclatura del sistema que se ha empleado históricamente. Es conveniente hacer click en la imagen para ver la doble.


Otro buen ejemplo de una estrella doble abandonada de Stein es STI2008 que presenta unos valores muy similares a la anterior: rho = 3,895" y theta = 148,75º. Como anécdota, muy cerca de ella hay otras dos estrellas muy similares al sistema de Stein. En este caso la dM es de 0,95, más elevado de lo señalado por el WDS (13,50 y 13,90).


En tercer lugar tenemos a STI2052, que se presenta en un campo estelar realmente bonito con varias estrellas cercanas que no tienen nada que ver con el sistema de Stein. las dos componentes se sitúan a 4,265" con un ángulo de posición de 108,31º. Se observa que el seeing de la noche fue mejorando según pasaban los minutos. Esta imagen es la suma, como las anteriores, de 10 imágenes individuales de dos segundos de exposición. Sólo está tratada con darks (para dobles no se hacen necesarios los flats).


Y, para terminar, presentaré en sociedad mi imagen de STI2069, con magnitudes que rondan la 13ª magnitud y una dM de sólo 0,12 (aunque en el WDS se indica que es de 0,60). Este par tan delicado, realmente bonito, presenta una separación de 3,68" con un ángulo de posición de 167,03º). Deliciosa.


Os animo a que cacéis las dobles de Camelopardalis que requieren una urgente actualización en el WDS. La colaboración con el Proyecto SEDA-WDS es una buena oportunidad para ello. Además, lo pasaréis en grande. Fijo.

sábado, 8 de octubre de 2011

La vigente campaña de SEDA-WDS entra en su ecuador con Camelopardalis ganando altura


Desde el pasado 1 de julio está disponible en la página web del Proyecto de Seguimiento de Estrellas Dobles Abandonadas en el Washington Double Star Catalog (SEDA-WDS) la nueva campaña del 2º semestre de 2011, centrada en las dobles abandonadas de la constelación de Camelopardalis (la Jirafa).

A pesar del tiempo que ha transcurrido, es precisamente en estos momentos cuando esta constelación comienza a estar bien situada en los cielos boreales, cada vez más alta y, por tanto, menos afectada por las turbulencias atmosféricas que impiden obtener la necesaria resolución en el campo de la astrometría de estrellas dobles. De esta forma, es ahora cuando comienza el momento más interesante e intensivo de los trabajos de campo destinados a la obtención de imágenes CCD de las estrellas objeto de estudio.

Tal y como podéis ver en la página web del Proyecto, la presente campaña presenta 73 dobles que no han sido medidas en los últimos 40 años y, por dicho motivo, es necesario actualizar sus parámetros. Esta es una labor que ha quedado relegada de forma casi exclusiva a los astrónomos amateurs, siendo esta aportación uno de los mejores ejemplos de colaboración Pro-Am que en la actualidad  pueden desarrollarse.

En esta campaña hay estrellas de todos los tipos y características: desde muy brillantes (hay alguna componente más brillante que la 6ª magnitud), hasta débiles. Y desde estrellas que presentan una separación prohibitiva para la mayoría de los observadores (si bien es cierto que son las menos), hasta aquellas que tienen una separación muy cómoda. Como dato curioso… hay varias estrellas de Burnham (BU) que no han sido observadas desde hace más de 100 años, en algún caso desde el siglo XIX. Un aliciente más para dedicar alguna sesión de observación a este apasionante campo.

Observar estrellas dobles es, en contra de lo que piensan muchos, una labor al alcance de cualquier astrónomo que posea un equipo medio aunque, eso sí, para participar en este Proyecto se hace imprescindible el uso de cámaras CCD (ya sean cámaras astronómicas específicas, webcams…). Un amateur especializado en cualquier otro campo de la astronomía (variables, planetaria, cometas y asteroides, astrofotografía…) bien puede dedicar algunas noches de observación a este apasionante mundo. Sus medidas serán siempre bien recibidas y, os lo aseguramos, la experiencia merece la pena.


Como colofón, baste recordar que las medidas enviadas, una vez publicadas en El Observador de Estrellas Dobles, son enviadas al Observatorio Naval de Estados Unidos (USNO) para que sean incluidas en el Washington Double Star Catalog (WDS). En la pasada campaña dedicada a la constelación de Lacerta, una decena de observadores (muchos de ellos dedicados a otros campos) enviaron sus medidas. Uno de ellos, Florent Losse, descubrió nuevas componentes de las dobles estudiadas que ya figuran como descubrimientos propios en el referido WDS.

En la página web del Proyecto puedes encontrar toda la información necesaria para informarte y conocer la metodología y características de la campaña. No dudes en contactar con los coordinadores para aclarar cualquier duda que pueda surgir.

Esperamos tus aportaciones.

PD: Nuestros compañeros del Hemisferio Sur, argentinos casi todos, desarrollan de forma paralela el Proyecto SEDA-WDS Austral, dedicado este semestre a la constelación de Grus.