viernes, 23 de diciembre de 2011

Ya llega...

jueves, 22 de diciembre de 2011

Breve reseña de la conferencia de Paco Rica

Como ya comenté hace un par de entradas, el pasado viernes día 15 de diciembre, mi buen amigo y compañero de afición en esto de las dobles Paco Rica ofreció una charla magistral en el seno de las conferencias astronómicas que periódicamente organiza el Ateneo de Badajoz.


Un rato antes habíamos quedado Paco y yo en una cafetería cercana con otro estupendo doblista, que además es vecino mío en esta bendita ciudad de Badajoz: Antonio Agudo (también es compañero de profesión, por cierto). Alguno de vosotros lo conoceréis por sus excelentes trabajos publicados en El Observador de Estrellas Dobles y en su propio blog, que merece la pena visitar sin demora. Además, es asiduo colaborador del Proyecto SEDA-WDS.

Paco Rica (izq.) y Antonio Agudo momentos antes de la conferencia

Antonio Agudo no conocía personalmente a Paco, así que fue una estupenda ocasión para presentarlos. A los dos minutos ya estaban hablando, de dobles por supuesto, como si se conocieran de toda la vida. La Astronomía hace buena gente, que decía el maestro*.

Resultan geniales esas conversaciones informales que se mantienen en los pasillos de los congresos o en una cafetería a la espera del inicio de una conferencia. Paco Rica nos comentó algunos de los entresijos matemáticos de sus cálculos sobre la física de las binarias allí mismo, de forma improvisada y en una servilleta de papel. Fantástico. Pude inmortalizar el momento.



La conferencia resultó fascinante. Una rápida introducción sobre las dobles para el público asistente, que no tenía por qué tener conocimientos previos sobre esta rama de la Astronomía, y a los 20 minutos Paco ya nos estaba hablando de  los detalles de sus investigaciones, de sus métodos y de la colaboración, francamente admirable, que ha iniciado con observatorios de gran calado, algunos de ellos verdaderamente profesionales pertenecientes al Instituto de Astrofísica de Canarias. Se nos caía la baba cuando nos mostraba imágenes de dobles separadas por 0,30" de arco.

Pero la guinda fueron sus cálculos de órbitas, algo que sólo está al alcance de un par de doblistas amateurs actualmente (y me refiero a un par de verdad, no es una forma de hablar). Aunque no se centró en los detalles técnicos, sí pudimos ver algunos de sus métodos, la evolución que ha seguido en el perfeccionamiento de sus cálculos y, con horror, algunas de las gigantescas fórmulas y procesos matemáticos que debe seguir para obtener esos resultados.

Paco en plena faena.

Por si fuera poco, hizo un repaso a sus publicaciones. Paco, además de colaborador habitual de El Observador de Estrellas Dobles y del Journal of Double Stars Observations, tiene a su alcance publicar en revistas profesionales. Su último artículo ha aparecido publicado, nada más y nada menos, que el Monthly News de la Royal Astronomical Society de Gran Bretaña, MNRAS (donde publicó, por cierto, casi todas sus medidas Thomas Espin).

Un 10 (y muchas enhorabuenas) a Paco Rica. Muchas gracias por acercarte a Badajoz y por la excelente conferencia que nos ofreciste.

Entre el público asistente tuve el placer de volver a saludar a otro viejo amigo que no veía desde el pasado RETA de Monfragüe: Florentino Sánchez Bajo, avezado variabilista con el que también comparto la pasión por la Orquesta Sinfónica de Extremadura (además de ser, como yo, un cacereño afincado en Badajoz). Un placer charlar con él aunque sólo fuera un rato.

El atento y maravillado público asistente. En el centro: Florentino Sánchez.

Me encantó esa tarde y poder pasarla con mi buen amigo Antonio. Este observador pacense nos va a deleitar con muchas y buenas observaciones de estrellas dobles. Y hasta tuvimos tiempo de pensar en proyectos conjuntos que habrá que materializar con calma cualquier tarde de estas.

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(*) El maestro es, por supuesto, D. José Luis Comellas.

martes, 20 de diciembre de 2011

Quince años sin él


Hoy he recordado que hace 15 años Carl Sagan nos dejó como ser vivo de este planeta de un lugar perdido de la Vía Láctea. Insisto: como ser vivo. Su alma y su energía, la materia de la que estaba fabricado estarán por siempre en este Universo que tanto amó.

Recuerdo bien la fecha porque me enteré de su muerte tras aterrizar en Madrid y comprar el periódico en el mismo aeropuerto: regresaba de un maravilloso viaje por Italia en mi luna de miel. Aunque sabía de su enfermedad, la noticia me impactó. Estaba envuelta en ese hálito de incredulidad que rodea los comunicados de este tipo cuando el fallecido es algún familiar, alguien muy cercano y especial. Y Carl Sagan lo era para mí.

Han pasado rápidos estos quince años. Y no ha sido rara la semana, el mes, de esta década y media en que algo me haya traído a la mente su prodigiosa habilidad de divulgar la ciencia, de contagiar su pasión por el conocimiento humano. A veces esperando a que el semáforo se ponga rojo y escucho en la radio que el laboratorio espacial Kepler ha descubierto un nuevo planeta "habitable" alrededor de alguna estrella lejana. Me pregunto entonces qué pensaría Sagan de ello. O cuando estoy en la playa haciendo castillos de arena con Lucía y le cuento que el número de estrellas en el Universo es mayor que todos los granos de arena de todas las playas de la Tierra. O cuando les cuento a mis alumnos sobre la Guerra Fría y que algunos científicos se irritaron tanto por el uso militar de la ciencia y la tecnología que colaboraron, con su actitud y militancia, en la consecución de la firma de los tratados de reducción de armas nucleares.

Gracias Carl Sagan por despertar en mí ese interés por todo lo que me rodea. Aunque ya estaba latente, es indudable que ver en televisión a ese científico de chaqueta marrón hablando con emoción del Universo, de los planetas, de la Historia del ser humano... me hizo comprender que esa actitud podía convertirse en un modelo de vida que he intentado seguir a lo largo de la mía. Ojalá logre transmitir a mi pequeña hija algo de ese afán de conocimiento, de superación personal, de cariño por la curiosidad que nos hace grandes.

Recuerdo con nostalgia aquellas tardes en que conseguía echar a mis padres y mi hermano de la salita donde teníamos la televisión para bajar las persianas, subir el volumen y adentrarme en los confines del cosmos de la mano del gran Carl Sagan. Yo tenía 13 años. Durante trece semanas conté las horas que faltaban para el siguiente episodio.

Ahora es difícil imaginarse, dado el panorama televisivo y mediático que disfrutamos, que una cadena de televisión ofrezca, en horario de máxima audiencia, un serie de divulgación científica sin que despidieran, por loco, al programador de turno. En ese sentido, fuimos afortunados por crecer con una televisión pública que no dependía de las audiencias y de la opinión de no se sabe muy bien quién a la hora de programar lo que se consideraba de interés público.

Con el tiempo he conseguido una versión digitalizada y remasterizada de la serie Cosmos. Pero no tiene el encanto de aquellas imágenes en televisión. Ni el de la voz del actor que se encargaba del doblaje de Carl Sagan en TVE, José María del Río. Para mí siempre será la voz de Sagan. Los más puristas dicen que nos perdimos en el encanto de la voz original del científico, pero con doblajes como este es difícil haberlo echado realmente de menos.




También he ido consiguiendo uno a uno todos sus libros, que ocupan un lugar privilegiado y bien accesible de mi biblioteca. Los consulto con frecuencia. Regreso a ellos muy de vez en cuando. Son un valor seguro por los que no pasa el tiempo, aunque algunas de sus afirmaciones científicas hayan sido superadas a la luz de los actuales descubrimientos científicos. Permitidme que os recomiende mis tres favoritos: el propios Cosmos, la versión editorial de la serie de televisión, indispensable; El cometa Halley, que me abrió las puertas a uno de mis astrónomos favoritos, el inglés Edmond Halley. Y, por supuesto, el fabuloso El mundo y sus demonios. Debería ser de lectura obligatoria en Bachillerato. Qué lucidez, que sentido común, qué amor por la ciencia y el conocimiento. Qué ridículos parecen (todavía más) los fantoches de las supercherías, las supersticiones y las pseudociencias, personajes que, tristemente (ironía del destino), ahora ocupan un lugar mediático similar al que ocupó en su momento Sagan. Todos ellos fueron editados en España por la Editorial Planeta.

Os dejo esta versión original del primer capítulo de la serie; cuenta con una breve presentación inicial de una de las productoras (y mujer del propio Sagan): Ann Druyan. Es una edición actualizada, en inglés con subtítulos. Merece la pena volver a verla. De cerrar los ojos y escuchar esa maravillosa música de inicio (que era de Vangelis, nada más y nada menos).





Quince años sin Carl Sagan. ¡Qué va! Para mí sigue tan cercano como en 1984. Y lo seguirá estando siempre.

PD: Hace unos meses el diario Público regaló esta serie a sus lectores. En su web encuentro opiniones de algunos chicos de entonces que, como yo, vieron la serie en televisión. No puedo dejar de sentirme identificado con muchos de ellos.

viernes, 16 de diciembre de 2011

Hoy: conferencia de Francisco Rica en Badajoz



Hoy, viernes 16 de diciembre, disfrutaremos de una conferencia impartida por el conocido doblista extremeño, y gran amigo personal, Francisco M. Rica Romero.

A las 20 h. en el Ateneo de Badajoz. Si te gusta la Astronomía o la ciencia en general... no puedes faltar.

Nos hablará sobre cálculos de órbitas de estrellas dobles, un tema del que se ha convertido en un verdadero experto a nivel mundial.

sábado, 10 de diciembre de 2011

Dobles en la Convención de la Liga Iberoamericana de Astronomía


Desde ayer, viernes 9 de diciembre, se está desarrollando en Santa Fe (Argentina) la Convención 2011 de la Liga Iberomaericana de Astronomía (L.I.A.D.A.). Se desarrollan en las instalaciones del CODE (que son, a la vez, la sede social de la propia Liga.

Sede del C.O.D.E. y de la L.I.A.D.A. en Sante Fe (Argentina).
(C) C.O.D.E.

Además de otras interesantes ponencias, hoy sábado el programa aparece repleto de referencias a las estrellas dobles. Varias de las charlas que se impartirán vendrán de la mano de algunos de los doblistas punteros del momento. Aquí tenéis el programa completo por si os interesa verlo, si bien os remarco aquellas que tienen una relación directa con nuestro campo de trabajo:

  • A las 15:20 h. (hora oficial de la España peninsular) está prevista una disertación de la mano de Brian Mason, del Observatorio Naval de Estados Unidos (USNO).
  • Un poco más tarde, a las 16 h. será mi paisano Paco Rica el que imparta una interesante ponencia sobre el cálculo de órbitas de estrellas binarias. Promete ser muy interesante.
  • Por último, a las 17 h. (siempre en hora oficial española), mi querido compañero Edgar R. Masa Martín nos hablará sobre la extinción y el enrojecimiento estelar.

Edgar R. Masa realizando una teleconferencia en el Taller Internacional de Estrellas Dobles que se celebró en diciembre de 2010 con compañeros de Iberoamérica, Francia y España y en la que tuve el honor de participar. (C) ERM.

Estas charlas se impartirán mediante videoconferencias desde Washington, Mérida (España) y Valladolid (España), respectivamente. Hay que alabar el buen hacer de los compañeros de la L.I.A.D.A. a la hora de posibilitar técnicamente la realización de actividades de este tipo. Y es que, además, y por si fuera poco, se están emitiendo online y en directo para todo el mundo. Un verdadero placer poder disfrutar de estas conferencias a pesar de la distancia. Una idea que deberían poner en práctica otras agrupaciones.

Este es el enlace desde el que podréis seguir estas ponencias (y todas las demás, por supuesto). Igualmente, tienen previsto colgarlas en la web de la L.I.A.D.A. una vez que haya finalizado la Convención, estando accesibles a todos los interesados. Otra idea genial.

Por cierto, permiten realizar preguntas y comentarios en directo; para ello sólo es necesario enviar un mensaje a la siguiente dirección: simposioliada@gmail.com

Enhorabuena al comité organizador y a los conferenciantes. Lo disfrutaremos.

domingo, 30 de octubre de 2011

Las dobles brillan en el podcasting

Hoy me he llevado una grata sorpresa. Al ir a descargarme, como hago cada dos semanas, el último programa del podcast astronómico "Gazpacho Galáctico" veo para mi asombro que dedican parte del programa a las estrellas dobles entrevistando a un buen amigo: Ignacio Novalbos (Nachote para los más cercanos). Así que mi paseo vespertino hoy ha tenido un agradable sabor astronómico.

Dos buenos amigos: a la izquierda Florent Losse, a la derecha Ignacio Novalbos.
(C) O.A.N.L. Barcelona.

En esta entrevista Ignacio hace un repaso a la definición y tipología de las estrellas dobles. Todo ello de una forma clara y sencilla pero magistral. Un 10 para Nachote.

Ignacio Novalbos Cantador es uno de los referentes actuales del panorama doblístico nacional. Además de su excelente blog y su asidua participación en el Foro Hubble, es conocido por sus minuciosas observaciones de estrellas dobles. Actualmente colabora como investigador en los proyectos que sobre este campo desarrolla el Observatorio Astronómico de El Garraf (OAG). Tuve la suerte de conocerlo personalmente en el Congreso Estatal de Astronomía de Madrid.

Sólo una pega: la entrevista te deja con la miel en los labios, justo cuando se iba a poner realmente interesante los encargados del programa decidieron dejarlo para otra ocasión aduciendo problemas de sonido con Skype (yo personalmente estaba escuchando la entrevista perfectamente). Pues nada, será en otra ocasión cuando sigamos disfrutando de la sabiduría del gran Nachote.

¡Enhorabuena!

Podéis escuchar y descargar el podcast desde aquí.


P.D.: Enhorabuena también a los compañeros de afición que dirigen este excelente podcast, una gran iniciativa que, poco a poco, va rellenando el hueco que existía en España.

lunes, 24 de octubre de 2011

Algunas estrellas Stein

Que me perdone mi querido amigo y compañero de fatigas Edgardo R. Masa Martín. Pero la última noche de observación que pude disfrutar la dediqué a estrellas dobles abandonadas de Stein. Y explico por qué comienzo pidiendo disculpas.

Resulta que el gran Edgar, avezado observador de dobles como pocos hay en este país (y parte del extranjero ;-), es un verdadero especialista en los pares abandonados de este astrónomo holandés afincado en Italia. Dan buena fe de ello su repertorio de publicaciones al respecto, de entre las cuales no hay que perderse la biografía que publicó en dos entregas no hace mucho tiempo en la revista AstronomíA ("Las dobles olvidadas de Stein", I y II, diciembre de 2009 y enero de 2010, respectivamente), así como los diversos artículos con medidas y nuevos descubrimientos que ha publicado en diversas revistas especializadas (el Journal of Double Stars Observations y El Observador de Estrellas Dobles, por ejemplo).

Edgar en su observatorio particular en plena faena este verano.
(C) Edgar R. Masa Martín

De hecho, ya he comentado en alguna ocasión que fue su proyecto de observar todas y cada una de las estrellas abandonadas (neglected) de este jesuita convertido en astrónomo el que me inspiró a realizar otra titánica empresa semejante, pero en mi caso con el bueno de Thomas Espin, a la postre, y por casualidad, también una persona ligada a la iglesia, en este caso un pastor protestante de una remota pequeña localidad inglesa.

Edgar lleva bien avanzado su proyecto y, sin embargo, en las últimas tres campañas del Proyecto SEDA-WDS hay numerosas dobles del catálogo de Stein (STI). Es lo bueno (o lo malo, según se mire) de observar dobles... siempre queda mucho trabajo por hacer.

Así que no pude dejar de sentirme algo culpable cuando la pasada noche de observación, en realidad ocurrió hace ya más de 10 días, me centré en algunas de las dobles de su astrónomo de referencia. No fue por ningún motivo en especial, más bien casualidad, pero tras realizar la búsqueda de la primera no pude evitar ir a por la segunda, luego a la tercera... y así hasta 11 dobles abandonadas en la constelación de Camelopardalis que es en la que se centra la actual campaña de SEDA-WDS. Me gustaría volver a recordar a los astrónomos interesados que esta constelación comienza a estar situada bien alta en el cielo, siendo el momento idóneo para "atacarla" y, de esta forma, obtener medidas de estrellas que llevan décadas sin que nadie las observe. La contribución a la ciencia astronómica es crucial, así que el papel del astrónomo amateur significa en este campo una aportación trascendental.

Y es que, tras más de un año de haber observado de forma intensiva dobles de Espin, descubrí el placer ya casi olvidado de observar pares de estrellas en los que las estrellas poseen una magnitud semejante. Las dobles del inglés poseen una diferencia de magnitud (lo que en el argot técnico del doblista llamamos dM o delta Mag) que, muchas veces, te hacen sudar tinta para poder obtener una imagen medible de ellas. Nada que ver, por tanto, con las dobles de Stein, muy equilibradas. Son, por tanto, muy vistosas y cómodas de obtener (sin ánimo de generalizar, claro).

Johan W. Stein (1871-1951)

Aquí os presento algunas de las dobles que observé, una vez procesadas y medidas. Sólo os pondré algunas de ellas para no cansar. He preferido hoy no poner recortes y dejar el campo completo que ofrece la CCD que uso actualmente (Atik 16HR) que viene a ser de 16,2' x 12,1' a foco primario con una resolución de 0,70"/pixel). La noche no presentaba unas condiciones de seeing demasiado prometedoras, había sido un día de bastante calor y la transferencia térmica era muy evidente, con el inevitable resultado de una molesta turbulencia, como podréis ver en las imágenes ("estrellas gordas", que decimos nosotros). También podréis observar que las dobles no aparecen centradas en el campo de las tomas, es la ligera desviación que presentan las coordenadas que aparecen en el WDS.

Todas las imágenes fueron procesadas con Astroart y Astrometrica y medidas con Reduc (Surface).

Por ejemplo, os quiero mostrar en primer lugar a STI1983, un bonito par separado por 3,961" (rho) a 14,51º (theta). Como podéis ver, es verdad que se trata de un par realmente equilibrado (magnitud de 12,90 en ambos casos según el WDS; no obstante yo obtengo con Reduc una dM de 0,34). Un caso curioso, detalladamente explicado por Edgar en sus artículos de Astronomía, es que en muchos casos parece más brillante la componente B que la A. A pesar de ello, se recomienda mantener la misma nomenclatura del sistema que se ha empleado históricamente. Es conveniente hacer click en la imagen para ver la doble.


Otro buen ejemplo de una estrella doble abandonada de Stein es STI2008 que presenta unos valores muy similares a la anterior: rho = 3,895" y theta = 148,75º. Como anécdota, muy cerca de ella hay otras dos estrellas muy similares al sistema de Stein. En este caso la dM es de 0,95, más elevado de lo señalado por el WDS (13,50 y 13,90).


En tercer lugar tenemos a STI2052, que se presenta en un campo estelar realmente bonito con varias estrellas cercanas que no tienen nada que ver con el sistema de Stein. las dos componentes se sitúan a 4,265" con un ángulo de posición de 108,31º. Se observa que el seeing de la noche fue mejorando según pasaban los minutos. Esta imagen es la suma, como las anteriores, de 10 imágenes individuales de dos segundos de exposición. Sólo está tratada con darks (para dobles no se hacen necesarios los flats).


Y, para terminar, presentaré en sociedad mi imagen de STI2069, con magnitudes que rondan la 13ª magnitud y una dM de sólo 0,12 (aunque en el WDS se indica que es de 0,60). Este par tan delicado, realmente bonito, presenta una separación de 3,68" con un ángulo de posición de 167,03º). Deliciosa.


Os animo a que cacéis las dobles de Camelopardalis que requieren una urgente actualización en el WDS. La colaboración con el Proyecto SEDA-WDS es una buena oportunidad para ello. Además, lo pasaréis en grande. Fijo.

sábado, 8 de octubre de 2011

La vigente campaña de SEDA-WDS entra en su ecuador con Camelopardalis ganando altura


Desde el pasado 1 de julio está disponible en la página web del Proyecto de Seguimiento de Estrellas Dobles Abandonadas en el Washington Double Star Catalog (SEDA-WDS) la nueva campaña del 2º semestre de 2011, centrada en las dobles abandonadas de la constelación de Camelopardalis (la Jirafa).

A pesar del tiempo que ha transcurrido, es precisamente en estos momentos cuando esta constelación comienza a estar bien situada en los cielos boreales, cada vez más alta y, por tanto, menos afectada por las turbulencias atmosféricas que impiden obtener la necesaria resolución en el campo de la astrometría de estrellas dobles. De esta forma, es ahora cuando comienza el momento más interesante e intensivo de los trabajos de campo destinados a la obtención de imágenes CCD de las estrellas objeto de estudio.

Tal y como podéis ver en la página web del Proyecto, la presente campaña presenta 73 dobles que no han sido medidas en los últimos 40 años y, por dicho motivo, es necesario actualizar sus parámetros. Esta es una labor que ha quedado relegada de forma casi exclusiva a los astrónomos amateurs, siendo esta aportación uno de los mejores ejemplos de colaboración Pro-Am que en la actualidad  pueden desarrollarse.

En esta campaña hay estrellas de todos los tipos y características: desde muy brillantes (hay alguna componente más brillante que la 6ª magnitud), hasta débiles. Y desde estrellas que presentan una separación prohibitiva para la mayoría de los observadores (si bien es cierto que son las menos), hasta aquellas que tienen una separación muy cómoda. Como dato curioso… hay varias estrellas de Burnham (BU) que no han sido observadas desde hace más de 100 años, en algún caso desde el siglo XIX. Un aliciente más para dedicar alguna sesión de observación a este apasionante campo.

Observar estrellas dobles es, en contra de lo que piensan muchos, una labor al alcance de cualquier astrónomo que posea un equipo medio aunque, eso sí, para participar en este Proyecto se hace imprescindible el uso de cámaras CCD (ya sean cámaras astronómicas específicas, webcams…). Un amateur especializado en cualquier otro campo de la astronomía (variables, planetaria, cometas y asteroides, astrofotografía…) bien puede dedicar algunas noches de observación a este apasionante mundo. Sus medidas serán siempre bien recibidas y, os lo aseguramos, la experiencia merece la pena.


Como colofón, baste recordar que las medidas enviadas, una vez publicadas en El Observador de Estrellas Dobles, son enviadas al Observatorio Naval de Estados Unidos (USNO) para que sean incluidas en el Washington Double Star Catalog (WDS). En la pasada campaña dedicada a la constelación de Lacerta, una decena de observadores (muchos de ellos dedicados a otros campos) enviaron sus medidas. Uno de ellos, Florent Losse, descubrió nuevas componentes de las dobles estudiadas que ya figuran como descubrimientos propios en el referido WDS.

En la página web del Proyecto puedes encontrar toda la información necesaria para informarte y conocer la metodología y características de la campaña. No dudes en contactar con los coordinadores para aclarar cualquier duda que pueda surgir.

Esperamos tus aportaciones.

PD: Nuestros compañeros del Hemisferio Sur, argentinos casi todos, desarrollan de forma paralela el Proyecto SEDA-WDS Austral, dedicado este semestre a la constelación de Grus.

jueves, 8 de septiembre de 2011

Supernovas y calores

Aunque septiembre no es, precisamente, un mes tranquilo para mí, anoche decidí olvidarme de todo y observar el interesante panorama de supernovas que tenemos. No había podido sacar todavía la más destacada de toda la temporada, de hecho es la más brillante de los últimos 20 años: la SN2011fe en plena M101, una galaxia cercana. Una pena que la Osa Mayor esté tan mal situada ya en estas fechas. De hecho la tuve que sacar en unas condiciones horribles: la CCD casi sin refrigerar, el telescopio todavía humeante después de una jornada de 38º (unos 34º a la hora de realizar las tomas), muy baja en el horizonte y, para rematar, una hermosa Luna no demasiado lejos. Pero no quería resistirme a sacarla.


Esta supernova es tan brillante que tuve que emplear exposiciones de sólo 10" y aun así está un poco saturada. Por eso la galaxia no se ve como me gustaría. Mi medida, de 9.82CR, confirma que ha superado la magnitud 10, tal y como Rafa Benavides pudo constatar hace unos días. No os perdáis su imagen en el enlace anterior, es antológica.

También estaban estaban en malas condiciones las otras dos que saqué: SN2011fd y SN2011ek (magnitudes 15.15CR y 15.32CR, relativamente).



La noche dio para más. Dediqué un ratito a los cometas y había cuatro a tiro que espero poder mostrar pronto, una vez que haya procesado medio decentemente mis imágenes. El Garradd sigue siendo espectacular.

Además, pude estrenar una fantástica lámina de flats que ha llegado directamente desde Posadas (Córdoba) ese mismo día, gentileza del citado Rafa Benavides... ¡¡gracias Rafa, eres un fenómeno!! Ahora puedo realizar exposiciones de 150 (y más) segundos sin miedo al viñeteo y esos horribles donuts que, hasta ayer, me impedían mostrar imágenes medianamente aceptables. Me queda que aprender a sacarle todo el partido, pero las pruebas de ayer no pueden ser más satisfactorias.

La observación terminó a las 5 de la madrugada con una temperatura agradable y la satisfacción de haber probado nuevos "cacharros" que prometen y, especialmente, por haberme podido olvidar de problemas cotidianos sumergiéndome en las profundidades del Universo.

domingo, 28 de agosto de 2011

El cometa Garradd

Está siendo un verano de lo más activo, al menos en lo personal. Eso está bien.

Ente doble y doble, he tenido tiempo de sacar algunas otras cosillas; entre otras, el cometa de moda, el Garradd que corre que se las pela en una posición inmejorable de los cielos del verano.

Adjunto una imagen que es la suma de 10 tomas de 15 segundos (binning 2x2). Aparece bien brillante. Es del 13 de agosto.

A ver qué os parece.


domingo, 31 de julio de 2011

Ya en casa...

No hace mucho que he llegado a casa. Tras una buena ducha y una cena que han servido para recuperar fuerzas, quiero dejar esta última entrada dedicada a estas jornadas intensas que he vivido en el RETA 2011 de Monfragüe. Dos días, casi tres, muy intensos, más aún por haber vivido también dos largas noches en compañía de grandes astrónomos y compañeros.

Como anunciaba en mis comentarios de ayer, la tarde del sábado se completó con una magnífica charla de Miguel Ángel García y Antonio Fernández sobre la construcción del Observatorio Astronómico Remoto SPAG de Monfragüe. Hicieron las delicias de todos los embelesados asistentes que pudieron conocer, atónitos por las maravillas técnicas que describían, todos los detalles técnicos y humanos de este impresionante observatorio. El buen humor fue la nota dominante y las carcajadas de los allí reunidos retumbaban por toda la Hospedería.


También se pudo realizar, finalmente, la videoconferencia del Dr. Víctor Hugo Cabrera desde México.


Pero la guinda de la tarde fue la visita al citado observatorio remoto SPAG. Tras un recorrido en coche por las tortuosas carreteras que recorren el Parque Natural de Monfragüe, idóneas para un rallye, pero de una belleza impactante, y tras habernos perdido durante un buen trecho, llegamos a la finca donde Miguel Ángel tiene el observatorio, además de una preciosa casa de madera.




Comentar brevemente y con palabras lo que allí vimos no hará justicia a la sorpresa mayúscula que nos llevamos todos. Un observatorio precioso, lleno de detalles, perfectamente habilitado para ser operado remotamente. Dos equipos gigantescos de los que te hacen pensar que tú tienes un telescopio de bolsillo y una montura de juguete. Cámaras webcam por todas partes, sensores... impactante de verdad. Sin duda alguna el observatorio más bonito y completo que he visto en mi vida. Enhorabuena Miguel Ángel. Después de tanto trabajo, sin duda alguna tienes un gran observatorio, el mejor, el que te mereces. Que lo disfrutes y le saques todo el partido posible. Y muchas gracias por habernos permitido conocerlo y dejarnos los dientes laaaaargos, muy largos.



El orgulloso (no es para menos) "padre de la criatura"...

Tras el regreso, los observadores visuales ya estaban con los equipos montados y comenzando las observaciones. No tuve fuerzas (en dos días había dormido 4 horas) para montar el mío y me dediqué a ver los equipos de los demás compañeros. De nuevo pude observar por el dobson de 40 cm y quedarme maravillado por la espectacular visión de la Nebulosa del Velo. Gracias Néstor. Tienes un dobson que vale su peso en oro. O más, porque verdaderamente es un instrumento ligero.

Me quedé con la pena de no poder observar desde los dobson gigantes de 60 cm que había por allí... sencillamente porque no pude encontrarlos. Al parecer habían decidido cambiar de ubicación buscando más oscuridad. Una pena. Me lo guardo para la próxima ocasión.

Hoy terminaron las actividades con una charla de Óscar González sobre motores piezoeléctricos. Y me marché pronto porque estaba, literalmente, molido. Lamento mucho no haberme podido despedir de Plegue, Juan Jordano, Óscar, Joanma... y, en fin, de todos los grandes compañeros que he tenido el placer de ver de nuevo o, en algunos casos, conocer. Gracias por vuestra compañía y vuestra pasión.

Y también gracias a los compañeros del Foro Extremeño, casi todos cacereños (menos el higuereño-navarro, ¡qué tío más grande!) con lo que he tenido el placer de convivir casi a tiempo completo en estos dos días: un abrazo Gabino, José Luis, Paco, David y Flornetino. Tenemos que seguir viéndonos y concretar esa jornada de hermandad en la cúpula de José Luis.

Espero vuestros comentarios sobre las opiniones que os traéis del RETA.

sábado, 30 de julio de 2011

Primeras actividades del RETA

Han transcurrido apenas 24 horas desde el inicio de la Reunión de Telescopios de Aficionados (RETA) y, sin embargo, no hemos parado ni un minuto. Las actividades y las impresiones se suceden a ritmo vertiginoso en unas jornadas inolvidables. Lo primero que me llama la atención es la calidad de los proyectos que he podido conocer de primera mano, avances tecnológicos impresionantes para los que, como yo, compramos ya fabricados todos los instrumentos de observación. Muchas de las cosas que he visto aquí son, simplemente, increíbles.

Este encuentro se desarrolla, como ya he comentado, en las instalaciones de la Hospedería de Monfragüe, edificio singular de una gran belleza arquitectónica que, además, se enmarca en un entorno natural hermosísimo.



Ayer por la tarde pudimos asistir a la primera de las charlas técnicas de la mano del artesano pulidor de espejos Joan López Vila. Alumno aventajado del gran Josep Costas, nos dejó con la boca abierta con los secretos de su técnica de pulido, una labor inmensa que desarrolla con dedicación y sabiduría. Me encantó su forma humilde y apasionada de explicarnos su método. También pudimos ver algunas de sus creaciones, así como las herramientas que utiliza.





Una de las cosas buenas que uno se encuentra en jornadas como esta es la de reencontrarse con viejos conocidos de otros congresos, como es el caso de mi admirado observador solar Joanma Bullón, ¡qué tío más grande!


También ha servido para que algunos de los componentes del Foro Extremeño de Astronomía intercambien vivencias y proyectos.


Hoy hemos podido escuchar a Ángel Caparrós en una demostración de las novedades del sistema de control de telescopios PicGoto++. Simplemente impresionante.


Igualmente, Cristóbal García nos explicó el diseño y funcionamiento de su EMA (Estación Meteorológica para observatorios Astronómicos).



Y también hoy hubo lugar para las estrellas dobles. Recibí el encargo de contar las líneas generales de los trabajos que desarrollamos los doblistas, así como de los instrumentos y software que empleamos. Aproveché para presentaros a mis compañeros de afición (Rafa Benavides, Edgar Masa, Paco Rica, Nachote Novalbos... ¡todos!). Espero haber sabido encontrar las palabras que animar a los asistentes a dedicar parte de sus tiempos de observación a este apasionante campo de trabajo. Al finalizar mi ponencia se me acercaron algunos interesados que prometen dedicarse a la astrometría de dobles... ¡¡bienvenidos sean!!



Anoche se desarrolló la primera observación conjunta. Yo acudí con mi equipo completo y, a pesar de algunos problemas técnicos iniciales, pude dedicar un rato para sacar algunas dobles del proyecto Espin y, a la vez, mostrar a los interesados las líneas generales de las técnicas que empleamos. Estuve tan entretenido que no pude hacer fotos de los impresionantes equipos que algunos constructores de telescopios han traído (dobsons de 400 o 600 mm., por ejemplo). Prometo hacerlo esta noche. La observación terminó a las 5 de la manaña, acabé rendido.

Y, como siempre, lo mejor son las charlas de pasillo y el contacto directo con otros apasionados por la Astronomía.


Para la tarde hoy nos queda una videoconferencia con México y la visita al observatorio astronómico de Monfragüe... y una nueva noche de observaciones. Prometo contarlo todo con detalle.

viernes, 29 de julio de 2011

Comienza el RETA 2011


Ya estoy en Torrejón el Rubio, bonita y pintoresca localidad del corazón de Monfragüe, en la provincia de Cáceres. Desde mi localidad de residencia ha sido un trayecto rápido, en poco más de dos horas estaba ante los apartamentos rurales en los que me alojo.

Hace mucho calor. Estamos pasando unos días verdaderamente caluroso en los que rondamos (y superamos) los 40º. Las noches son, igualmente, muy cálidas. Esperemos que esta noche refresque y la primera velada de observación sea provechosa.

Esta tarde comienzan las actividades del RETA. Antes se hace necesario algo de comida y una buena siesta. Hay que estar frescos porque la tarde-noche será intensa.

Ya os contaré cómo va todo. Como dices en los informativos de televisión... seguiremos informando.

El famoso "Salto del gitano" del Parque Natural de Monfragüe