miércoles, 22 de diciembre de 2010

Navidad

sábado, 18 de diciembre de 2010

Taller Virtual Internacional sobre Estrellas Dobles

Por si le interesa a alguien...

viernes, 24 de septiembre de 2010

Buenos y verdaderos amigos


No he tenido tiempo de subir todavía mi crónica del pasado Congreso Estatal de Astronomía de Madrid a mi blog. Ando escaso de tiempo últimamente. Prometo que será en breve. Mientras tanto podéis leer las excelentes crónicas que han dejado algunos amigos en la blogosfera: aquí, aquí y aquí. No os las perdáis, son excelentes.

Por eso quiero, antes de que pase más tiempo, dejar constancia de que si algo me alegró de esos tres días madrileños fue el poder coincidir de nuevo con mis queridos amigos y excelentes personas: Rafa Benavides y Edgar Masa. Es curioso cómo la Astronomía ha conseguido reunir a personas de tan diferente procedencia, dedicación laboral... y sin embargo, os puedo asegurar que junto a Rafa y Edgar uno se siente como en casa, somos amigos de verdad. Ya son muchos los años trabajando juntos metiéndonos en historias varias (OED, SEDA-WDS, ponencias, asistencia a congresos...) y, sin duda, no se me ocurre nadie mejor para haberlo hecho.

Gracias amigos. Sois los mejores. Sois mi familia.

PD: Evidentemente, también pude saludar a muchas personas en el CEA de Madrid. A algunos por primera vez. La lista sería interminable. Así que lo dejo para mi crónica detallada del evento.

miércoles, 22 de septiembre de 2010

La precisión de la CGEM: un (horroroso) vídeo doméstico



Hace unos meses comenté que me había comprado nueva montura. También decía que estaba realmente encantado con la estabilidad y precisión que estaba mostrando. Pues bien, para ponerle los dientes largos a Rafa Benavides (que estaba teniendo algunos problemillas para controlar la montura desde el ordenador -ya solucionados, por supuesto-), una noche de este verano grabé un pequeño vídeo con la cámara fotográfica sostenida a pulso, mientras con la otra manejaba el ratón del portátil. Os podéis imaginar la calidad del mismo: horrorosa. No obstante, creo que puede servir para ilustrar la calidad de la montura Celestron CGEM (sigo diciendo que vale su peso en oro) y la comodidad que significa manejarla desde el ordenador. Aunque muchos usan otros programas, yo llevo años siendo fiel a SkyMap y me manejo con él a las mil maravillas.

Me costó pillarle el punto a la conexión montura-ordenador. Hasta que di con la tecla o, mejor dicho, con el cable y la forma de conectar el RS-232 al mando NexStar. La plataforma ASCOM hizo el resto y, desde entonces, ahorro tiempo y gano en comodidad. Ya no es necesario ni siquiera introducir las coordenadas del objeto que quiero estudiar.

Os aseguro que la puesta en estación que hice la noche en que grabé el vídeo fue muy rápida y somera; tampoco usé ningún tipo de software de apoyo a la puesta en estación. Aún así, los resultados son bastante positivos. ¿No os parece?

Por cierto: hay una parte del vídeo en el que casi no se oye mi voz (¡¡tapé con el dedo el diminuto micrófono de la cámara!!).

La próxima entrada la dedicaré al Congreso Estatal de Astronomía del pasado fin de semana...

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Ya (casi) está aquí el XIX Congreso Estatal de Astronomía



Cada dos años, desde hace 34, se celebra la "fiesta mayor" de la astronomía amateur española: el Congreso Estatal de Astronomía, CEA (anteriormente llamado Jornadas Nacionales de Astronomía y también Jornadas Estatales de Astronomía). En las 18 ediciones anteriores se ha podido tener, de primera mano, una visión panorámica de los trabajos de investigación de aficionados/amateurs, así como de profesionales. Han sido sede del CEA las principales ciudades españolas que cuentan con una agrupación astronómica con la suficiente entidad como para organizar un evento de este tipo (Madrid, Sevilla, Barcelona, Teruel, Valencia, Santander, Málaga, Huesca, Murcia...).

Sin embargo, es la primera vez en los últimos 20 años en que cae en una ciudad que me permite asistir por su cercanía (aunque relativa): el XIX CEA toca en Madrid y por fin podré estar presente. Además, junto a Rafa Benavides y Edgar R. Masa presentamos una ponencia (el sábado 18 a las 18h.) sobre el proyecto SEDA-WDS (que, por cierto, va a buen ritmo y cada cuenta con más participantes).


Va a ser una gran ocasión para reencontrarme con viejos amigos y poder conocer en persona a otros que nunca había visto. Sobra decir que estoy muy ilusionado y que serán tres días de jornadas intensivas. Los organizadores han preparado tal cantidad de eventos (hasta el famoso grupo pop Amaral asiste a la inauguración) que será difícil poder asistir a todos. Enhorabuena por el trabajo hecho hasta ahora. Imagino que estarán deseando que pase pronto, y que pase bien. Seguro.

Es tal el cúmulo de conferencias, ponencias y actividades que han tenido que organizar el CEA en diversas aulas magnas de la Universidad Complutense de Madrid, con lo cual no podré asistir a todas... será difícil elegir.

Las dos agrupaciones astronómicas organizadoras son la Agrupación Astrónomica de Madrid (AAM) y la Asociación de Astrónomos Aficionados de la Universidad Complutense de Madrid (ASAAF).

Toda la información del CEA, aquí.

domingo, 29 de agosto de 2010

No sólo de dobles vive el astrónomo (yII)...



Los que lean mi blog con frecuencia saben de mi amor por las dobles... y por las variables. Como digo a veces apropiándome de aquellos versos de la copla: "los amores primeros son difíciles de olvidar", así que he decidido retomar, por pura nostalgia y placer, las observaciones visuales de estrellas variables.

El lugar en el que vivo me impide tener un observatorio fijo en el que montar mi equipo, que, como sabéis, se dedica casi exclusivamente a la astrometría de estrellas dobles. Sin embargo, sí me permite usar el telescopio de bolsillo (un R102 a f/5) para realizar observaciones visuales. No es que sea el lugar más indicado, desde luego una ciudad no lo es, pero realizando un escrupuloso programa de variables interesantes y brillantes (esas que no se pueden seguir con los equipos CCD habituales por el elevado brillo de las estrellas), se puede seguir haciendo astronomía.

Mis propósitos no son nada ambiciosos: divertirme, recuperar el placer por la observación visual y poder seguir vinculado al mundo de las estrellas variables, verdaderamente apasionante. Tengo en mente un listado de 30 estrellas (hay de todo: RV's, simbióticas, SR's, alguna cataclísmica... y hasta un par de Miras). Espero poder dedicarles muchas noches mientras llegan las ansiadas sesiones ccderas en el pueblo de los fines de semana.

No cabe duda de que el amateur del futuro será el que use medios digitales... o no podrá serlo. Yo ya soy de los que han hecho ese camino tras un par de décadas haciendo observaciones visuales. Sin embargo, a veces me da la sensación de que perdemos la perspectiva de lo que significa ser astrónomo aficionado/amateur y, por mi parte, quiero recuperar la observación astronómica de la forma más pura posible que existe: con el ojo pegado en el ocular. Mientras pueda.

Os muestro un par de curvas de la AAVSO con las dos primeras estrellas que he observado: la interesante, y actualmente variable de moda, CI Cyg (no os perdáis las dos entradas del blog de Francisco Rguez. Bergali "El ojo en el Cielo" al respecto) y RT Cyg. Ya figuran en ella mis observaciones (GCJ).

Pues nada, dicho queda. ¿Se anima alguien más?

viernes, 20 de agosto de 2010

Neil deGrasse Tyson y los OVNI's

No tiene desperdicio esta intervención de Neil deGrasse; su respuesta a la pregunta lanzada por alguien del público es verdaderamente genial, tal y como nos tiene acostumbrado este apasionado astrofísico y divulgador de la ciencia. A ver si aprenden.

jueves, 19 de agosto de 2010

Mis primeras medidas de supernovas



Animado por Rafa Benavides, como siempre, me animé la pasada semana a sacar mis dos primeras supernovas, algo realmente fascinante. Quizá sea el inicio de una nueva vertiente observacional a la que dedicaré algún tiempo a partir de ahora.

Dado que se trataba de mis primeras capturas... elegí supernovas brillantes (SN2010gi y Sn2010gl), lo cual es un decir en este campo pues superan la magnitud 15. Todavía estoy muy lejos de esas que mide Rafa con magnitud 19... de alucine. Empleé la consabida CCD Atik16IC en el C8 con reductor de focal (f/5) y sumé 20 exposiciones de 30 segundos en cada una de ellas. Para la reducción usé Astrometrica y FocAs (nuca estaremos lo sucientemente agradecidos a Julio Castellano por las herramientas que nos brinda). Forzosamente tuve que emplear el USNO A2.0 porque esa zona del cielo no está incluida en el CMC-14.

Ya me diréis qué os parece resultado. Realizar medidas de objetos extragalácticos es realmente apasionante, sobre todo cuando uno adquiere la verdadera noción de lo que está haciendo. Una gozada.

Nota: durante este verano han ocurrido muchas novedades en mi vida astronómica, espero disponer de algún tiempo para contarlo en breve. Saludos.

viernes, 30 de julio de 2010

Participación de Edgar Masa en "Desde el Sur..."

Desde ayer está disponible la interesante participación de Edgar Masa (compañero de fatigas) en el interesante podcast argentino sobre astronomía "Desde el Sur... explorando el Cosmos", dirigido y presentado por Ricardo Sánchez. En ella se hace un repaso a la actualidad que sobre las estrellas dobles hemos ofrecido desde España en los últimos dos meses: el nuevo número (el 5º) de El Observador de Estrellas Dobles y el lanzamiento (sonado y con éxito, por lo que parece) del Proyecto SEDA-WDS (por cierto, ya está empezando a tener interesantes resultados).

Enhorabuena a Edgar por su brillante participación (poca gente sabe transmitir estas cosas como él) y gracias a Ricardo por acordarse de nosotros.

Que la disfrutéis.

Podéis escucharla aquí y descargarla desde aquí.

lunes, 19 de julio de 2010

Astromartos

Ya anunciaba en la anterior entrada, que esta vez nuestra escapada habitual por tierras (y aguas) andaluzas tendría un colofón astronómico. Por fin he podido asistir, tras varios años de intentos fallidos, a Astromartos.

Aunque la valoración sobre el éxito o fracaso del cambio de fechas (hasta ahora siempre se había celebrado en agosto) compete exclusivamente a los organizadores, personalmente el mes de julio es más propicio para mí. Así que, aprovechando la feliz coincidencia de que podíamos conectar nuestra estancia playera con el inicio del este clásico encuentro astronómico, no me lo pensé dos veces y allá que me fui. Además, sería una buena oportunidad para difundir un poquito más el proyecto SEDA-WDS que acabábamos de lanzar.

Toda la suerte que tuvimos con las temperaturas de este caluroso verano en Mazagón durante los días de playa, se truncaron nada más atravesar las provincias de Sevilla, Córdoba y Jaén hasta llegar a Martos. Un calor insoportable. Y no es que en mi ciudad de residencia no haga calor, de eso sabemos un rato en Badajoz, es que me pilló completamente por sorpresa tras pasar unos días con los agradables 28º de la costa.

Lo primero que me sorprendió de Martos fue el hecho de encontrarme con una ciudad grande y con mucha vida. Me esperaba un pueblo más pequeño, pero no era así. Un bullicio veraniego (y de fin de semana) era palpable en el ambiente. Además, desconocía por completo que tuviera un casco histórico tan interesante y una topografía tan peculiar, con esa imponente peña que domina la localidad.

Las jornadas del sábado y el domingo resultaron muy agradables, tanto por las conferencias a las que pude asistir, como por el ambiente que reinaba entre los astrónomos asistentes. Me llevé una alegría al poder saludar de nuevo a José Carlos Millán (al que había tenido la suerte de conocer en el congreso de Córdoba), pero también por poner cara a muchos foreros de Hubble que nunca había visto (alexdonet, teteca, mikesnow, etiqi...).

Pero comprenderéis que, siendo un doblista, guarde con especial cariño el encuentro con dos grandes amigos con los que había intercambiado correos desde hacía años pero que no había tenido el placer de saludar personalmente; es el caso de Tacómetro/Ramón Palomeque o Almenara/Juan. Fue un placer conocerles y poder pasar con ellos buena parte de mi estancia en Martos (gracias Ramón por acercarme a Vado-Jaén, además). Dos grandes personas y enormes aficionados a los que me alegro mucho de haber conocido.

La experiencia ya queda guardada como uno de los momentos astronómicos más intensos que he vivido en los últimos meses. Gracias por vuestra amabilidad y hospitalidad, ha sido un verdadero placer.

No hice muchas fotos, pero aquí os dejo algunas instantáneas de aquellos momentos.

miércoles, 14 de julio de 2010

¡Qué dura es la vida del astrónomo...!


Aquí me tenéis, pasando unos días en la playa... ¡qué dura es la vida del doblista...! Bromas aparte, siempre aprovechamos los primeros días de vacaciones para hacer una escapadita a Mazagón (Huelva), en cuyas playas, casi siempre vacías, cargamos las pilas tras un largo y duro año de trabajo. Este lo ha sido especialmente por motivos que no vienen al caso, pero en la terraza de la habitación, café con hielo en la mano y un buen libro en la otra... un plan excelente...

Este año serán, además, unas vacaciones especialmente astronómicas porque aprovecharemos la feliz coincidencia del cambio de fechas de Astromartos para acercarme por primera vez a esa importante cita astronómica. Ya os contaré.

viernes, 2 de julio de 2010

Número de verano de OED... ya vamos por el 5

Han sido unos días de locura para poder tener a punto, en la fecha prevista, el número de verano de OED. Una vez más, fieles a nuestra cita semestral, podemos decir que la misión ha sido cumplida con éxito: ya está disponible para descargar un interesante ejemplar de 58 páginas con una atractiva selección de artículos. Pero no vamos a desvelar detalles acerca del contenido; mejor que lo descubráis vosotros mismos accediendo al sitio de costumbre.

Como es habitual, agradeceremos vuestros comentarios o sugerencias en el blog de la revista. Siempre son constructivos y ayudan a que OED sea una revista especializada pero hecha a vuestra medida.

Que disfrutéis de la lectura.

Los editores
Rafael Benavides Palencia
Juan Luis González Carballo
Edgardo Rubén Masa Martín

miércoles, 30 de junio de 2010

Proyecto SEDA-WDS


Hace menos de dos años, tres amigos y compañeros de afición se propusieron concretar una idea que les venía rondando la cabeza desde unos meses antes… crear una revista especializada en las estrellas dobles. Curiosamente, en aquellos entonces, estos tres amigos no se conocían personalmente, tuvieron que esperar para eso más de un año. Pero al final se consiguió; después de muchas pruebas, debates y aportaciones, “El Observador de Estrellas Dobles” se hizo realidad. Desde entonces hemos podido leer en español excelentes artículos y, lo que es más importante, varios centenares de medidas que han sido incluidas en el Washington Double Star Catalog (WDS) del Observatorio Naval de los Estados Unidos.

Sobra decir que esos amigos no son otros que Rafael Benavides, Edgar Rubén Masa y el que esto escribe, Juan-Luis González.

Pues bien, esos tres amigos se embarcan de nuevo en otra aventura ilusionante y, creemos, interesante. Se trata de un proyecto que hemos venido a llamar SEDA-WDS (Seguimiento de Estrellas Dobles Abandonadas en el WDS). ¿En qué consiste? En lanzar semestralmente campañas de observación de dobles abandonadas en el catálogo de referencia, el citado WDS. Son miles las que hay. Y queremos aportar nuestro granito de arena para que este catálogo esté lo más actualizado posible.

Esta es una tarea que recae casi de forma específica en la labor, casi siempre desconocida para la mayoría de los aficionados a la Astronomía, de los interesados en este campo. Son muchos los amateurs que realizan esta labor. Y en España afortunadamente cada vez más. Y es que efectivamente… algo se mueve en el campo de las estrellas dobles.

Lo que quiere aportar el proyecto SEDA-WDS es que esa labor sea sistemática y, sobre todo, coordinada.

Si conseguimos que este proyecto cuaje entre los amateurs españoles (y está abierto a todo el mundo), la aportación será, entre otras cosas, histórica e impagable porque lograremos “barrer” la mayoría de las dobles abandonadas del WDS. Y trabajando en un proyecto colaborativo como pocos.

Nuestro propósito es, además, acercar, a través del proyecto, las estrellas dobles al mayor número posible de aficionados. Aunque nunca hayan hecho astrometría de dobles. Precisamente es en ellos en los que más queremos insistir. Si un aficionado sabe medir el brillo de un cometa o de una supernova, si puede calcular la posición de un cometa o de un asteroide… es que sabe hacer astrometría de estrellas dobles.

Si tienes telescopio con una CCD o webcam… contamos contigo. Pero te advertimos que este campo de trabajo es altamente adictivo, puede ser que una vez que comiences te sea difícil dejarlo. Eso nos ha pasado a todos los que ahora dedicamos la mayor parte de nuestro tiempo a él.

Para colaborar no es necesario medir todas las dobles propuestas en cada campaña. Ni mucho menos. Puedes aportar medidas de 1, 2 ó 5 estrellas. Algunos aportarán medidas de 20 y otros, de todas. Pero todas y cada una de las dobles medidas son igualmente valiosas y serán bien recibidas.

Podrás encontrar toda la información del proyecto SEDA-WDS en la página web que hemos creado al respecto. Puedes encontrarla aquí.

Ofrecemos todo el asesoramiento que sea necesario. No dudes en contactar con los coordinadores a tal efecto.

También podrás encontrar información detallada en un artículo que aparecerá publicado en la revista AstronomíA de julio/agosto; y, como no podía ser menos, también en el nº 5 de “El Observador de Estrellas Dobles” que, por cierto, llegará puntualmente a su cita con los todos los doblistas e interesados el día 1 julio.

Esperemos que os parezca un buen proyecto, que sepamos coordinarlo de forma acertada y que logremos enganchar al mayor número posible de aficionados.

domingo, 6 de junio de 2010

Novedades instrumentales (II)

Hace unos días comentaba que las novedades relacionadas con el estreno de nuevos instrumentos no terminaba con la nueva montura CGEM. Hay más. En un arrebato de "astrofilia", esa enfermedad incurable, me propuse, de una vez por todas, solucionar mis problemas de guiado para conseguir exposiciones que me permitieran sobrepasar la barrera del medio minuto que había frustrado el intento de llegar más lejos. Dicho y hecho.

Contacté con la fabulosa gente de Lunático Astronomía (Jaime y Débora) y con un par de llamadas de teléfono y varios correos electrónicos todo quedó resuelto en unos días. Gracias a su excelente servicio pude constatar que lo que había oido sobre esta empresa era completamente cierto: un jueves hacía el ingreso en el banco y al día siguiente, por la mañana, tenía en mi poder el fantástico kit de solución de autoguiado de Lunático. Increíble. Un 10 a la atención.

Este kit es uno de los más económicos del mercado y, si es cierto lo que se lee por ahí, también es de los más eficaces que un amateur puede conseguir por poco más de 300 euros. Perfectamente embalado, cuando abres la caja descubres que en ella viene todo lo que se puede necesitar para empezar a autoguiar en un plis-plas: tubo guía, anillas de sujección, cámara CCD QHY-5, cables, disco de instalación y plugins para el software de autoguiado, etc. Incluso un ocular con retículo.

La cámara tiene un sensor CMOS y pude comprobar que lo que me había dicho Jaime era completamente cierto: gracias al enorme campo que ofrece el pequeño tubito EZG-60 (60 mm. de abertura, f3.8 y 230 mm. de focal) en el campo siempre aparecen estrellas válidas para autoguiar. Aunque al principio me parecía que en la pantalla sólo aparecían pequeñas motas de polvo, tras darle algunas vueltas me di cuenta de que no eran tales, eran estrellas, muchas estrellas, que podían servir para tal fin.


En el paquete también viene el PHD Guiding, una maravilla por su interfaz sencillísima y muy potente para realizar el procedimiento de guiado.


No pude resistirme; el pasado viernes 31 de mayo, el mismo día que recibí el paquete, me marché al pueblo a probar el nuevo equipo. La instalación resultó comodísima, muy rápida. Poco más de 10 minutos. Puse en estación el telescopio y, aunque estaba convencido de que esa primera noche poco iba a conseguir, encendí las cámara, elegí un objeto bien brillante (Dubhe para empezar) y, tras localizar una estrella para usar de guía, comencé a autoguiar. Primero saqué a Dubhe del campo de la CCD Atik, pues me saturaba la imagen, y probé con una exposición de 30 segundos. Increíble, las estrellas aparecían puntuales. Aumenté a 50 segundos... ¡¡bien, esto funciona!! Deje ese campo estelar en 100 segundos y autoguiaba sin problemas.

Mi primer intento de autoguiado. 100 segundos. Es cuando empecé a dar brincos.
Es evidente que la noche no era la más adecuada, alguna racha de viento más o menos
fuerte imposibilitó un seguimiento perfecto... ¡¡peor es que son 100 segundos!!
La imagen es una única captura, sin darks ni flats. Únicamente he retocado el histograma para realzar las estrellas.


M82 con ¡¡200 segundos!! Al igual que la anterior... una única captura, sin darks ni flats.
Un toque al histograma para oscurecer el findo.

Comencé a saltar por el patio de alegría y me dije... "tranquilo, debe ser potra, igual es que la puesta en estación que has hecho ha sido tan perfecta que el autoguiado no ha tenido nada que ver...". Así que me fui a M82 y le di caña: 200 segundos... y más arriba podéis ver el resultado. De alucine... estrellas puntuales. Entonces sí que no me lo podía creer (ni Rafa Benavides, con quien estuve hablando por teléfono a la 1 y pico de la madrugada durante más de media hora contándole la buena nueva). Tengo que avisar de que la noche era realmente mala para observar: mucho viento y humedad, a pesar de la fecha. A eso de las 2 el telescopio quedó completamente empañado.

En resumen... una maravilla. Increíble que pudiera hacer autoguiado en mi primera noche con este equipo. Un equipo ligero, muy ligero, pero eficaz. Es evidente que me queda mucho por mejorar. Recomiendo a todo aquel que necesite autoguiar que se piense dos veces una inversión mayor porque, realmente, esta Solución de Autoguiado funciona, vamos que funciona...

Por mencionar una pega... cada vez hay más cables y cachivaches, más que un astrónomo aficionado parece que estoy queriendo lanzar algo a la Luna... qué tiempos estos...

viernes, 4 de junio de 2010

No es broma... nuevo impacto en Júpiter

Hace poco menos de un año, "algo" impactó contra Júpiter. Su descubridor, el astrónomo amateur Anthony Wesley descubrió, para su asombro, una enorme mancha oscura que rápidamente fue noticia de portada en todo el mundo. Hasta yo pude, en una noche épica, ontener alguna imagen de aquel manchurrón oscuro, poco definido entonces. Podéis recordarlo aquí.

(C) A. Wesley

Pues bien, aunque pueda parecer mentira, de nuevo A. Wesley ha detectado un impacto asteroidal/cometario en Júpiter, descubrimiento realizado de forma independiente por el también aventajado amateur filipino Cristopher Go. Pero esta vez la cosa va más allá: han podido observar el impacto EN TIEMPO REAL, en directo, vamos. Imagino la cara de asombro de Wesley al ver que, por segunda vez en menos de un año, podía ver un fenómeno planetario que hasta hace bien poco incluso costaba creer (cuánto lo costó al bueno de E. Shoemaker convencer a la comunidad científica de que los impactos asteroidales o cometarios no ocurrieron exclusivamente en los orígenes del Sistema Solar. El impacto del Shoemaker-Levy 9 -¡también en Júpiter!- corroboró su teoría). Júpiter se comporta, por su masa y situación, como una "pantalla" para los planetas rocosos del Sistema Solar.

Aquí os dejo una imagen del fenómeno y os remito a un impresionante vídeo realizado por Go. Imperdible.

martes, 1 de junio de 2010

Novedades instrumentales (I)

Hace unos meses ya comenté algo respecto a cierto instrumental que había adquirido. Ha llegado el momento, con este buen tiempo que se ha resistido mucho en llegar este año, de presentarlo en sociedad. Se trata de mi nueva montura, la famosa CGEM de Celestron.


La compré en octubre en Squimo Optic. Por su relación calidad/precio, hablaban maravillas de ella. Se sitúa a medio camino de las clásicas CG5 y las más avanzadas CGE. Tras mucho preguntar (gracias a todos aquellos que me ayudaron a decidirme, dicho sea de paso) y echar cuentas decidí que debería ser mi nueva montura. Y así fue.

Mi querida Great Polaris Deluxe (GPDX) de Vixen había dado de sí todo lo que una montura puede dar. Más de 10 años de servicio, una calidad excelente en el seguimiento (sobre todo si tenemos en cuenta que sólo tenía motor de AR) y una simplicidad extrema (convertida en precisión) a la hora de ponerla en estación la convierten en una montura de calidad superior. Me ha dado mucha pena prescindir de ella. Pero realmente no lo haré, seguirá prestando sus servicios como montua de apoyo para un equipo fotométrico de gran campo que estoy pensando montar. Una joya como esta no puede desaprovecharse así como así.

Pero tenía sus muchas pegas: la ausencia de goto, por ejemplo. Eso de tardar media hora en localizar el campo de una doble de magnitud 15 estaba acabando con mi paciencia (y con mi espalda). Y lo limitada que estaba a la hora de cargar cosas encima. Era momento de cambiar.

Y así fue como la CGEM de Celestron entró en mi vida. A fecha de hoy (después de este invierno-primavera de lluvias constantes) sólo la he usado cuatro veces, pero puedo decir que me encuentro verdaderamente satisfecho con ella. Sin duda, el seguimiento no es su punto fuerte. Le sacaba más partido a la GPDX, que me permitía exposiciones de 40 segundos sin autoguiado y sin despeinarse. Con la CGEM no he pasado, por el momento, de los 25 segundos (pero eso es otra historia que contaré, dentro de unos días, en la 2ª parte de esta entrada).

Lo primero que llama la atención es lo pesada y robusta que es. Mucho. Mi espalda se resintió la primera vez que la saqué de la caja. 17 kilos de montura (sin accesorios) es mucha tela. Y lo segundo es su diseño moderno y ergonómico, todo un acierto.

Otra de las sorpresas es que viene preparada para anclar el tubo mediante una cola de milano de Losmandy, lo cual ofrece más estabilidad al conjunto. En mi caso pude hacerlo casi el mismo día de recibir la montura gracias a Rafa Benavides, que me cedió uno que tenía en excedente. ¡Gracias Rafa!


Pero le mejor de ella es su sencillo procedimiento de puesta en estación mediante un sistema asistido de 2 estrellas + 4 de calibración que mete (casi) cualquier cosa en el centro del ocular. Su mando NexStar ofrece, además, un montón de posibilidades, funciones que tengo que explorar todavía; no obstante, algunas de ellas ya me han mostrado su potencial (Precise Goto, PEC Correction, Anti-blacklash, etc.). Además, ofrece una carcasa de comunicaciones con todo lo que se puede necesitar: puerto auxiliar, autoguiado, etc.



Sin más, aquí os dejo de nuevo la estampa de mi actual equipo. Espero que me salga, al menos, la mitad de bueno que el anterior.

sábado, 29 de mayo de 2010

Entrevista en "Un punto azul" de Frontera Radio


El pasado jueves tuve una grata sorpresa: participé en directo en el programa que dirige y presenta Alfonso Saborido desde Frontera Radio de Jerez de la Frontera (Cádiz), junto a otros miembros de la Agrupación Astronómica Magallanes. Se trata de un espacio radiofónico dedicado en exclusiva a la Astronomía, Astrofísica y Ciencias del Espacio en el que, de manera muy amena y entretenida, comentan asuntos de actualidad, vivencias, etc. Se llama "Un punto azul", muchos de vosotros lo conoceréis porque en realidad es el único programa de radio (que yo sepa) dedicado en exclusiva a la Astronomía hecho en España.

A raíz de una sugerencia que les hacía para crear una sección dedicada a astrónomos aficionados acabé siendo entrevistado yo. Muchos nervios, la verdad. Uno no está acostumbrado a salir en los medios contando cosas que, generalmente, vive en la intimidad de forma muy privada y que nadie (o casi nadie) conoce. Sin embargo, la experiencia ha sido muy positiva y, una vez recuperado del susto, creo que quedó medio bien y no hice demasiado el ridículo.

Como os podéis imaginar, se habló, sobre todo, de estrellas dobles. Aquí os dejo el enlace para poder escuchar o descargar el programa.

Muchas gracias Alfonso. Ha sido muy interesante poder participar en ese programa que llevo tanto tiempo escuchando. Un saludo a todos los contertulios.

miércoles, 14 de abril de 2010

Dobles por partida doble


Ya es para mí una tradición entrañable ir hojeando la revista AstronomíA camino del colegio de mi hija al que voy a diario a recogerla. La espera se me hace más llevadera y así puedo hacerme una idea del contenido de la revista de ese mes.

Pues bien. Hoy me he llevado la doble sorpresa de ver dos artículos estupendos sobre estrellas dobles en el nº de abril de la decana de la Astronomía en España (muchas veces me refiero a ella todavía como Tribuna de Astronomía).

El primero de ellos es sólo una sorpresa a medias. Aparece en la sección mensual de Rafa Benavides. La novedad es que este mes aparece un excelente artículo de Rafael Caballero sobre la detección de pares nuevos utilizando catálogos profesionales que están disponibles para todos en la web. Quién mejor para hacerlo que él, que lleva centenares de dobles descubiertas por este método.

Pero, y aquí la verdadera sorpresa, me encuentro con un excelente artículo de 4 páginas escrito por el gran pucelano, mi querido amigo Edgar Rubén Masa Martín sobre Eleonora, la nueva compañera de Alcor, descubierta de forma casual hace sólo unos meses. Un excelente repaso y puesta al día de este famoso grupo de estrellas que todos hemos mirado en más de una ocasión. Un aliciente más para hacerlo nuevamente, sabiendo que allí hay algo nuevo aunque no podamos verlo. ¡¡Bien hecho Edgar!!

domingo, 7 de marzo de 2010

CRB1 ya está en el WDS

Aunque hace casi un año anunciaba el descubrimiento de mi primera estrella doble, la confirmación oficial de este descubrimiento se ha hecho esperar bastante. Finalmente, ayer, tras una larga serie de vicisitudes, en las que la mala suerte jugó un papel importante, por fin mis estrellitas aparecían recogidas en el catálogo internacional que es la Biblia de este mundo: el WDS.

Sin duda, tengo mucho que agradecer a Edgar R. Masa Martín, el pucelano de oro, con sus gestiones con el WDS. Igualmente, a Rafa Caballero y Rafa Benavides. Sin ellos, CRB1 no sería CRB1. Gracias compañeros, da gusto tener amigos como vosotros.

¿Qué decir? Primero una nota de humildad: a diferencia de otros compañeros de afición, el que esto escribe es descubridor de sólo una estrellita doble. Hay más de 100.000 en el WDS (¿qué porcentaje hace eso?). Tenemos dos verdaderos monstruos en la astronomía amateur española que están dejando boquiabiertos a medio mundo (y buena parte del otro) por sus descubrimiento. Comprobad si no sus entradas en el WDS: BVD (Rafa Benavides) y CBL (Rafa Caballero). Así que mi contribucion es modesta.

En segundo lugar, ¡¡jolines qué ilusión!! Hace poco más de tres años que me dedico a esto. En ese tiempo he tenido importantes parones en mi investigación de estrellas dobles (unas veces motivados por cuestiones técnicas, otras personales y, desde hace varios meses, por otras de índole meteorológica). Así que seguramente en estos tres años no habré podido observar, con toda seguridad, ni 50 noches. Así que el promedio no está nada mal. Actualmente tengo un equipo mejor (ese que prácticamente no he podido usar), un proyecto de observatorio casi terminado y, por ello, espero rentabilizar mis observaciones y potenciales descubrimientos. De todos modos, uno está en esto para divertirse, contribuir y, sobre todo, medir parámetros astrométricos. Si luego viene un descubrimiento... pues mejor que mejor. A ver si pronto existe una CRB2, y una CRB3...

Ahora recuerdo aquel correo de Ángel Otero (gracias compañero) en el que destacaba el interés de esta doble. Y el profundo análisis astrofísico de Francisco Rica (thanks again!) que confirmaba su interés.

Estar en un catálogo en el que hay descubrimientos de observadores de la talla de mis admirados H, HJ, STF, STI, MLR... le pone a uno los pelos de punta. Un verdadero honor.

jueves, 4 de marzo de 2010

Symphony of Science

No sé muy bien qué pensar de estos vídeos que me he encontrado navegando por la red (en concreto, en la web de este aficionado portugués).

¿Idea original, pastiche pseudo-musical o genialidad?

Se admiten opiniones.

Lo que no se puede negar es que se trata de una recolección de algunas de las más hermosas frases e ideas de, entre otros, nuestro querido, admirado y recordado Carl Sagan. Además, aparecen otros de mis héroes científicos, como D. Attenborough o R. Feynman.

Al parecer, se trata de una iniciativa que goza ya de cierta popularidad en ciertos ambientes científicos norteamericanos y en la web. Yo la desconocía por completo hasta hoy. La idea parte de aquí.

A falta de observaciones... buenas son las elucubraciones ;-)





domingo, 21 de febrero de 2010

No es por ser pesado...

Pues eso. Que no quiero repetirme. Pero es que ha pasado más de un mes desde mi última entrada y la situación meteorológica no ha cambiado nada. Al contrario, va a peor. Los frentes no paran de arrasar el suroeste de la Península. Esta madrugada ha entrado el enésimo. Ahora mismo llueve a mares.

Hemos tenido un par de días de tregua, con el precio de una humedad terrible que hacía inviable cualquier observación. Echo de menos la primavera. El buen tiempo.

A veces todo se alía para que los planes no salgan adelante. Irónicamente estoy a la espera de poder estrenar la CGEM de Celestron que adquirí un poco antes de las lluvias. Y una plataforma-observatorio que me he construido en la azotea del edificio. Pero no, parece que la cosa no está por la labor.

Así que, como en el anterior post, me sigo preguntando: ¿hasta cúando?

lunes, 18 de enero de 2010

¿Hasta cuándo?


Mi última observación pertenece al ya lejano verano pasado. Una cálida noche estival que ahora recuerdo con nostalgia. Era el mes de julio.

Después vino la mudanza, adaptarse a la nueva vivienda (ya había olvidado qué era eso de depender de técnicos de gas, luz, agua, teléfono, adsl, etc.)...

Además, había decidido cambiar parcialmente de equipo. La decisión me llevó mucho tiempo, meses. Pero finalmente, nada más mudarme, me regalé una nueva montura. Era algo que necesitaba hacía tiempo. Mi veterana y magnífica GPDX había dado de sí todo lo que podía, pero sus limitaciones en seguimiento y su carencia de goto indicaban que llegaba el momento de cambiar. Finalmente, a primeros de noviembre, encargué la nueva montura de Celestron, la CGEM.

Peeeero, las leyes de Murphy y esa vieja norma que dice que cuando alguien estrena equipo le esperan 40 días de mal tiempo me fastidiaron los planes. Desde finales de noviembre no ha parado de llover (incluso nevar). Cuando no llueve, hace un frío (casi) polar y viento huracanado o, en el mejor de los casos, sólo está nublado. Y así llevamos dos meses.

Tan sólo he podido probar una vez la CGEM. Y la cosa parece prometer, aluciné con la facilidad de la puesta en estación y tuve, por primera vez, esa mágica sensación de indicar a mi montura que fuera a un lugar determinado del cielo... ¡¡y fuera!!

En el medio, me he comprado un nuevo y pequeño capricho. Un Maksutov-Cassegrain de 102 mm. y focal larga (f13). Lo quiero dedicar a la observación solar, pero dadas las condiciones meteorológicas... pues eso, que sigue guardado en su estuche. Ironías de la vida.

Las cosas no pintan bien. Pasan los días, las semanas, y no se percibe mejoría. ¿Hasta cuándo? ¿Dónde está el famoso y querido Sol de Extremadura? Recuerdo con cariño los días soleados. Desde luego está siendo un invierno de los de antes, que diría mi abuelo. Al menos nuestros pantanos y ríos están como hace tiempo que no se veían, pero no os niego que tengo mono, mucho mono de astronomía.

sábado, 9 de enero de 2010

Nº 4 de El Observador de Estrellas Dobles


Anunciamos a los lectores que el número 4 de OED ya está disponible. Iniciamos el segundo año de la revista quizá con más ilusión que al principio. La razón: nos consta que seguís con interés nuestra andadura y esta afirmación está contundentemente avalada por las más de 8100 visitas que hemos recibido. Es nuestro deseo que el trabajo que realizamos en cada número os sea útil y sirva para afianzar, aún más, el alto nivel de la Astronomía de Estrellas Dobles en castellano. Esa ambición es lo único que nos mueve.

El ejemplar que ahora presentamos se distingue por una clara dicotomía; lo integran interesantes artículos de investigación pero, al mismo tiempo, se ofrecen otros con una marcada naturaleza didáctica, observacionalmente hablando. Creemos, por tanto, que está correctamente equilibrado. Ya nos diréis si lo hemos conseguido.

Finalmente, queremos dar las gracias a todos los autores que han confiado en nosotros como vehículo para dar a conocer sus trabajos durante el último año. Por más que quisiéramos, sin vosotros, OED no sería una realidad.