lunes, 29 de diciembre de 2008

Número de invierno del JDSO

Abstract | A brief note about JDSO's new issue. Two spanish observers publish in it the results of theis researches. A real luxury.

El Journal of Double Star Observations (JDSO) es una publicación realizada por la Universidad de Alabama del Sur; su periodicidad es trimestral y es la heredera del Double Star Observers de Ron Tanguay. Hace unos días vió la luz el número de invierno; siempre que aparece un nuevo número de esta población algo se mueve dentro de mí: estoy deseando descargármela (es gratuita y viene en PDF) y devorarla para aprender montones de cosas nuevas sobre este apasionante campo.

El JDSO comenzó a editarse en 2005 y desde entonces los observadores españoles han ocupado un lugar destacado en ella. Francisco M. Rica, Rafael Caballero, Edgardo R. Masa y Rafael Benavides han publicado interesantísimos artículos en ella. En este número, todo un lujo, tenemos dos interesantes artículos: uno de Edargado R. Masa y otro de Rafa Benavides; si os gusta este tema, no dudéis es deleitaros con la lectura de estos interesantes trabajos de investigación.



Rafael Benavides también hace su reseña de esta historia en su Cuaderno de Observación.

Lo dicho: a disfrutarla.

viernes, 26 de diciembre de 2008

Una tarde con amigos

Abstract | A few days ago I could enjoyed a pleasant evening with friends. In addition to a friendly talk, I could see some very interesting techniques and tools.

Hace unos días pude disfrutar de una tarde de vacaciones de Navidad con algunos amigos. Aunque siempre es interesante poder charlar cara a cara con otros aficionados, estas visitas tenían motivos que las hacían especialmente interesantes para mí: por un lado, conocer de cerca el funcionamiento de los GOTO en las modernas monturas ecuatoriales y, por otro lado, conocer de primera mano los trabajos fotométricos con CCD.

Antonio Agudo es un compañero de profesión y aficionado a la Astronomía que vive en un barrio de las afueras de Badajoz. Allí dispone de un cielo más o menos decente y realiza, aunque parezca increíble, astronomía visual. Es un observador nato. Dispone de un equipo similar al mío, un C8, pero tiene la suerte de poseer una montura motorizada que, según me comenta, funciona a las mil maravillas. Su CG5 de Celestron, fue motorizada de forma "artesanal" mediante un kit adquirido de segunda mano en Alemania. Utiliza el controlador Autostar de Meade.

Como ya he comentado en alguna ocasión, tengo claro que, en breve, dispondré de una montura gototizada. No obstante, tengo dudas respecto al sistema que instalaré. Por ahora gana el sistema de Vixen para las nuevas monturas GPD2, que sustituyeron hace unos años a las venerables y eficaces GPDX (la mía), es el que gana. Sin embargo, su mando, el Starbook-S, no termina de convencerme. Algunos aficionados me recomiendan que instale un kit de Celestron e, incluso, algunos me hablan favorablemente de los sistemas clónicos chinos. No sé, a veces pienso que lo mejor es pasar directamente a una montura nueva que venga directamente motorizada y que permita la computerización de mi equipo. En esas estoy.

Tras charlar amigablemente un buen rato nos fuimos juntos al Observatorio de la Universidad de Extremadura (en el campus de Badajoz), donde habíamos quedado con Florentino Sánchez Bajo para ver de cerca el funcionamiento del telescopio del observatorio y cómo hacer fotometría con CCD. Florentino es profesor de Físicas de la UEX, además de miembro destacado de la Agrupación Astronómica de Cáceres y, desde hace poco, presidente de la Sociedad Filarmónica de Badajoz (en eso también compartimos afición). Una vez allí nos enseñó el instrumental: un reflector de 40 cms. que tiene acoplado un "pequeño" refractor Vixen de 80 mm. Una de las joyas que pudimos ver es una CCD Apogee cuyo chip nos dejó boquiabiertos. Tras conocer este impresionante equipo pasamos a la acción y Florentino nos mostró las técnicas para hacer fotometría.

Obtener fotometría me lleva a acordarme de mis años de variabilista (eso sí, yo la hacía a ojo). Ahora que dispongo de una CCD quiero dedicar algunos ratos a seguir algunas variables y, especialmente, poder hacer mi propia fotometría de dobles. Para ello estoy en trámites para la adquisición de un filtro V con el que poder hacerla de forma seria. Ya os contaré.

Aquí tenéis algunas fotografías de esa entretenida tarde en la que el tiempo pasó volando.


Antonio Agudo con su flamante equipo.
Papeles en mano, empezaba una sesión
práctica sobre el uso de una montura motorizada.

Además de otros accesorios,
me gustó especialmente su enfocador Crayford.
Me dió ideas. Seguro que enfocar la CCD
con este cacharro es sumamente fácil.

Su amena charla me animó a motorizar mi montura.
El uso parece sencillo.


El observatorio astronómico de la Universidad
de Extremadura. Está situado en la Facultad de Ciencias.


En el vestíbulo de la Facultad pudimos disfrutar de un péndulo de Foucault.

Equipo principal del observatorio.
Un reflector de los que no se ven todos
los días: 40 cms. A su lado el refractor
parece una miniatura.

Florentino en plena acción. Gracias por enseñarnos equipos y técnicas.

Una rueda portafiltros motorizada. Pesa tanto que mi equipo se tambalearía.

La joya de la corona: la CCD de Apogee. Su chip es verdaderamente prodigioso.
Necesita ¡¡cuatro!! peliters para refrigerarla. Alucinante su tamaño (y precio).

lunes, 22 de diciembre de 2008

Con H de Herschel (II): Rafael Benavides

Abstract | A new entry in my section "With H of Herschel", devoted to yesterday and today astronomers distinguished for their work on Double Stars. In this case, it is the turn of one Spanish specialist and good friend: Rafael Benavides.

No hace mucho que me propuse crear una sección nueva dentro de este blog; no tendría periodicidad concreta, pero sí tenía claro a qué iba a estar dedicada: a mostrar los trabajos de astrónomos que hubieran destacado por su pasión y dedicación por las estrellas dobles. Ya comenté que mi propósito sería alternar la vida y obra de un astrónomo "histórico" (generalmente profesional) con la de otro actual, que esté todavía en plena tarea de observar, medir, investigar y, también, descubrir estrellas dobles. El primero lo tuve claro: William Herschel, un astrónomo que siempre he admirado. El segundo, también: Rafael Benavides, amigo al que debo lo que sé (todavía poco) sobre este interesante campo de trabajo.

Rafa Benavides es un farmacéutico de Posadas (Córdoba). Como muchos de nosotros, empezó desde muy pequeño a interesarse por la Astronomía y "la cosa esta de las estrellas". Afortunadamente para él, guarda maravillosos recuerdos del despertar de su afición en su más tierna infancia: tuvo la enorme suerte de tener un familiar, su tío Antonio, que le inspiró y motivó para que desarrollara su interés innato por las estrellas y, por si fuera poco, le mostró el cielo con un telescopio: un venerable refractor Alstar de 76 mm. No es de extrañar que guarde de él un recuerdo imborrable.

Corrían los primeros años 80 y Rafael todavía guarda sus notas de observación de aquellos años, aún recuerda sus paseos hasta la biblioteca local para consultar la "Guía del Firmamento" de Comellas y anotar todo lo que después observaría; posiblemente de ahí le viene esta afición por las dobles. Cualquiera que haya leído el Comellas sabe el preminente papel que esta obra magistral dedica a las estrellas dobles. Por supuesto, no fue ajeno a aquellas cosas nos marcaron a los que nacimos por los años 70: el Halley, la serie "Cosmos" de Carl Sagan...

Al poco tuvo que trasladarse desde su pueblo hasta la capital para continuar sus estudios... la Astronomía tuvo que esperar, aunque él, un observador nato, todavía recuerda sus intentos de escudriñar el cielo cordobés desde una ventana de un 2º piso. Y siguió observando estrellas dobles. Después vinieron sus años de universitario en Granada, en los que hubo un lógico paréntesis en su actividad astronómica, a excepción de los deseados veranos. A mediados/finales de los 90 ya colaboraba con Francisco Rica y sus medidas aparecían con frecuencia en los artículos de éste en Tribuna de Astronomía. Aquellos fueron años en que jugó un papel destacado en la Agrupación Astronómica de Córdoba. Se convirtió en todo un experto observador de estrellas dobles, micrómetro en mano, y un pionero de la fotografía lunar de alta resolución mediante aquella revolución que significaron las webcams aplicadas a la Astronomía. Lo que Rafa conseguía con su ToUCam es digno de manuales.

Rafael tuvo más telescopios que el de su tío Antonio. Su primer refractor -un Helios de 120 mm.- nunca pudo mejorar el listón que había dejado en él el Alstar. Así que tuvo que ser sustituido por otro refractor, en este caso un SkyWatcher de tamaño ya respetable, 150 mm. Todavía lo conserva como equipo "transportable". De ahí pasó a un C9.25. Y no hace mucho todavía ha podido completar su equipo con un telescopio de los serios: un C11, nada más y nada menos. Y, claro, un equipo así merecía complementos adecuados. Actualmente es el orgulloso propietario de un observatorio que tiene la suerte de disfrutar en la azotea de su vivienda malena. Allí puede observar cómodamente gracias al cobijo permanente de su equipo, que ha sido completado con una montura Losmandy y diversas cámaras CCD. Tal es la sofisticación de su equipo que también ahora obtiene unas sorprendentes imágenes y precisas medidas de cometas y asteroides (dispone, además, del código del MPC, el J53, así que forma parte de la aristocracia de la astronomía amateur).

El Observatorio Posadas, J53

Todavía recuerdo cómo conocí a Rafael. Un aficionado como yo a la observación visual de estrellas variables, sufrió un verdadero colapso astronómico cuando, por motivos familiares y profesionales, me trasladé a vivir a una ciudad. Seguía queriendo observar pero no sabía bien qué. Al poco oí hablar de amateurs que estaban consiguiendo resultados increíbles con CCD's de bajo coste. Y me compré la ToUCam de Philips. No tenía muy claro qué podría hacer con ella. Fotografías de la Luna, de los planetas... eso estaba bien, pero yo añoraba mis estrellas. Así que tecleé en Google "astronomía + toucam" y allí apareció, al comienzo de la relación de entradas, un blog llamado "Cuaderno de Observación". Y lo que allí vi cambió por completo mi vida astronómica: un aficionado cordobés obtenía medidas de estrellas dobles con una precisión sorprendente. Mi afición sufrió un giro inesperado: yo quería dedicarme a eso. Me animé a escribirle comentarios en su blog. Al principio sólo eran para felicitarle por sus trabajos, después para hacerle una pregunta, más tarde otra... y así hasta ahora. Generalmente yo sigo preguntando y él, con una capacidad didáctica sorprendente, sólo superada por su paciencia, respondiendo. Han pasado varios años y esa relación epistolar (en su versión electrónica actual) se ha convertido en una verdadera amistad que ha conseguido que materialicemos algunos proyectos comunes (y no sólo astronómicos, también literarios, musicales, cinematográficos...).

Rafael Benavides lleva varios años manteniendo una sección de las buenas en la revista AstronomíA (la heredera de la mítica Tribuna de Astronomía). Mes a mes nos enseña cosas sobre este mundo un tanto olvidado. Además, mantiene su blog, de obligada visita para cualquier amateur de habla hispana. Todavía tiene tiempo de ser uno de los miembros más activos del grupo de estrellas dobles de la LIADA. Ha publicado sus observaciones y descubrimientos en revistas internacionales del nivel de la francesa Observations & Travaux o, en breve, en la norteamericana Journal of Double Stars Observations). Y participa y colabora en foros de observación de cometas y asteroides... su trayectoria, como vemos, es intachable e infatigable y una clara muestra de lo que un amateur con ganas y método puede conseguir. Hace poco nos sorprendió a todos con un seguimiento magistral del asteroide 2008TC3 que impactó en la atmósfera africana, un hito en la observación astronómica amateur pues, por vez primera, pudo predecirse el lugar exacto del impacto de uno de estos pedruscos del Sistema Solar.
En su haber tiene el descubrimiento de varias estrellas dobles nuevas, inéditas, no catalogadas hasta el momento. Así que aparece como descubridor en el WDS. Sus iniciales son BVD, con las que se codea con gente como Herschel, Stein, Struve y demás cuadrilla. Y esa lista de dobles propias aumentará, especialmente cuando vea la luz un artículo en el que quedará patente su descubrimiento de decenas de estrellas dobles con un elevado movimiento propio común. Además, su labor en el re-descubrimiento de estrellas dobles le han hecho convertirse, como alguien lo definió alguna vez, en el "terror de las neglected".

A veces he comentado que las estrellas dobles son el patito feo de la Astronomía amateur. Es posible que sea así. Pero desde luego Rafael Benavides hace que este campo de trabajo sea, además interesante, más asequible.

Cualquiera que quiera ver la evolución de su trabajo, sus impresionantes resultados, no puede perderse el privilegio de visitar su blog: Cuaderno de Observación.

A mí sólo me queda seguir aprendiendo de sus conocimientos y disfrutar de su amistad (curiosamente, nunca hemos coincidido en persona; parece ser que en breve esto se va a solucionar). Algo que siempre me ha gustado de este astrónomo es que, a pesar de la creciente tecnología que llena su observatorio y de lo teórico que puede llegar a ser a veces el campo de las estrellas dobles... él siempre se ha definido como un observador, de los que disfruta estando al pie del telescopio, respirando la noche, como Herschel, como su tío Antonio.

lunes, 15 de diciembre de 2008

Daumier y el cometa de 1857

Abstract | I'd like to show some new engravings and illustrations related to Astronomy and frech painter Daumier.

No hace mucho me propuse mostraros algunas láminas antiguas que, relacionadas con la Astronomía, había ido coleccionando con el paso del tiempo. Pues bien, no quería acabar este año sin mostrar algunas de mis favoritas, correspondientes todas ellas Honoré Victorin Daumier, el famoso caricaturista francés. Precisamente, en este 2008 que está a punto de finalizar se celebrara el bicentenario de su nacimiento.

Daumier, aunque marsellés de nacimiento, es un claro exponente del arte parisino de mediados y finales del siglo XIX. Le tocó vivir una de las épocas más convulsas de la historia de Francia, donde, tras la Revolución de 1789 y la Restauración del absolutismo en el Congreso de Viena de 1815, se suceden continuos cambios políticos e institucionales que llevan desde la monarquía absoluta a la república pasando por nuevos intentos imperiales a imagen y semejanza del de Napoleón. En el medio... revoluciones, muchas revoluciones. Algunas burguesas-liberales, al poco obreras...

No es de extrañar que Daumier fuera un artista comprometido con su tiempo. Estuvo adscrito a la corriente artística central del siglo XIX (tras el Romanticismo): el Realismo. Francia vive en esos años una verdadera época dorada en lo que a las arte se refiere (baste recordar a figuras como Victor Hugo, Zola, Balzac...). Daumier tuvo contactos con todos ellos, pero más, como es de imaginar, con otros colegas del gremio: los pintores Manet, Monet, Corot, Millet, Rousseau...

Aunque es conocido dentro de la Historia del Arte por su faceta pictórica, a nosotros nos interesa ahora conocerlo como caricaturista, disciplina a la que dedicó buena parte de su tiempo, acuciado, como estaba siempre, por las deudas y las penurias económicas. Los periódicos y revistas de la época eran buenos pagadores y nuestro Daumier acudiría a ellas como refugio de expresión de su ideología política, por la que fue perseguido en numerosas ocasiones, y como segura fuente de ingresos. Destacan sus trabajos en las publicaciones parisinas "Actualites" y "Croquis Parisiens", entre otras.

Su iconografía y estilo, inconfundibles, constituyen para nosotros un verdadero muestrario de valor incalculable para acercarse a los quehaceres cotidianos, las preocupaciones, las formas de vida y los chismorreos parisinos de mediados del XIX. Casi todas ellas tienen que ver con la crítica social y política. Recomiendo visitar, para tener un mayor conocimiento de este artista, la web que se ha creado para celebrar su bicentenario.

Una interesante serie de grabados e ilustraciones es la que dedicó a cómo vivieron los parisinos la aparición del cometa de 1857. El siglo XIX fue pródigo en grandes cometas que, como era habitual desde tiempo inmemorial, causaron conmoción entre los europeos del momento (baste mencionar algunos como el Gran Cometa de 1811, el Biela de 1826, el Gran Cometa de 1843, el de 1882...). Todavía eran muchos, a pesar de los avances científicos en el conocimiento de las órbitas cometarias que habían significado los trabajos de Halley y otros, que temían las consecuencias de la visita de estos objetos del Sistema Solar, casi siempre basadas en supersticiones que convertían a los cometas en portadores de desgracias. Ahora se suma, además, el temor del impacto de estos cometas con la Tierra. Cierta prensa, que a veces jugaba maliciosamente con el temor de las gentes para aumentar las tiradas de sus periódicos, jugó un papel destacado en esta paranoia colectiva.

El cometa de 1857 no iba a ser menos. La revista Harper's Weekly describe cómo vivieron algunos parisinos la visita del cometa de 1857:

"Las mujeres sufrieron abortos; los cultivos fueron abandonados; se hicieron testamentos; se inventó indumentaria a prueba de cometas; se creó una compañía de seguros de vida contra cometas (con primas pagadas por adelantado)…todo gracias a un fabricante de almanaques…que consideró apropiado insertar, bajo la semana del 13 de junio, “Alrededor de esta fecha, espere un cometa”."

Daumier retrató está conmoción a su estilo, esto es, de forma satírica. Realmente no retrata aspectos astronómicos del mismo, sino estampas callejeras, burlonas y críticas con la sociedad del momento. Es un verdadero placer contemplar, con el paso del tiempo, las caras, las vestimentas, las expresiones y actitudes, de estas gentes del siglo XIX.

El regreso del Halley en 1910 causó una conmoción similar de la Carl Sagan hace un excelente recopilatorio en su magnífico libro "El Cometa".

Su serie de caricaturas sobre el tema es muy extensa, así que permitidme que sólo os muestre un par de ellas. Si alguien quiere ver más, le recomiendo que visite la excelente web del Art Institute of Chicago, donde encontrará una buena cantidad de ellas.

La primera de ellas sirvió de cabecera, durante muchos años, a la sección de "Cuerpos Menores" de Mark Kidger en la revista "Tribuna de Astronomía" (actualmente "AstronomiA"). No es necesario tener muchos conocimientos del francés para entender la ironía de estas estampas. A disfrutarlas.


Y ya que estamos con cometas del siglo XIX, permitidme mostrar un cuadro de un pintor inglés que desarrolló el grueso de su obra un poco antes que Daumier: John Martin. Bastante desconocido en la actualidad, está adscrito a la escuela romántica inglesa y de su trabajo quiero enseñaros un cuadro que se titula "The eve of the deluge" ("La víspera de la avalancha", 1840), en la que aparece representado un cometa en el cielo vespertino. Posiblemente se inspiró en la aparición de 1835/36 del cometa Halley.


Por último, no olvidemos esta romántica estampa del cometa Donati sobre el cielo de París, que ofrece una visión completamente diferente de las anteriores.


Bueno, por hoy basta de arte. Espero poder en breve mostraros más observaciones, como tampoco haber aburrido demasiado a los parroquianos.


domingo, 7 de diciembre de 2008

Ahora que llueve... más medidas de estrellas abandonadas

Abstract| Because these rainy days I can show you the measures of several neglected double stars in the area of Camelopardalis.

Hace dos semanas pude disfrutar de otra maravillosa noche de observación con buenas condiciones atmosféricas, aunque al final de la misma la humedad hizo acto de presencia y fue patente que debo buscar una solución a este problema: esos anillos anti-humedad que tan populares se han hecho últimamente. Uno no puede observar más que tres o cuatro noches al mes y no es plan desperdiciar una de esas preciadas sesiones por problemas fácilmente solucionables. Así que... otro cacharro más que sumar al costoso proceso de montaje del equipo de observación.

Esta vez os presento cinco estrellas, cuatro de ellas abandonadas (neglected). Pertenecen a mi propio programa de localización y medición de estrellas que no se miden, en algunos casos, desde hace un siglo. Una vez filtrado en Washington Double Stars Catalog, he seleccionado casi 50 estrellas abandonadas en Camelopardalis y zonas cercanas.

La que no es abandonada es BU 250. La empleé para probar la colimación del equipo esa noche. Y resultó ser buena. Esta doble, catalogada en 1875 y sólo medida 9 veces, presenta una diferencia de brillo tal entre sus componentes que, de no ser por su cómoda separación, sería muy difícil de captar. No obstante, la componente A es tan brillante que, aún así, hay que afinar mucho para no saturar los contornos de esta estrella de magnitud 6.33. La secundaria es de la 11.5. Se da el caso de que la componente A, una estrella enana blanca-azulada de la secuencia principal, es la varibale V2136 Cyg, una binaria eclipsante de muy corta amplitud.


Mis medidas para este par son las siguientes: separación de 18.3" en un ángulo de 6.7º.

La primera de las neglected que quiero presentar, ya en Camelopardalis, es una estrella de Espin (del que ya hemos hablado en una entrada anterior): ES 1819. Catalogada en 1920, sólo tiene una medida, con unos parámetros de rho=7.1" a 128º (theta). Mis medidas son 6.7" a 127.2º, consistentes con las medidas de Espin. La principal es una estrella amarilla anaranjada del tipo K2.


Otra neglected cercana es STI 480. Sólo tiene una medida de 1911. Entonces se catalogó como un par compuesto por dos estrellas de magnitudes 11.5 y 13 con una separación de 11.5" a 133º. Mis medidas son bastante similares: 11.4" a 137º.



Otra estrella neglected de Stein de la misma zona de Camelopardalis es la STI 1999. Esta posee dos medidas, ambas de 1911. En la toma con la CCD forman un par bastante bonito con dos estrellas de magnitudes muy similares. Mis maedidas para esta doble son: rho=10.3· a 49.9º (theta). Curiosamente, las coordenadas que aparecen en el WDS son erróneas ya que se confuden las de este par con las de una estrella cercana brillante (GSC 3122310448, de magnitud sin filtro de 12.49). Las coordenadas reales de este sistema son: 033626.86 +580744.5


Y por último, hoy os presentaré la cuarta abandonada de la zona, que también es una estrella de J. Stein con una sóla medida correspondiente a 1908: STI 501. Al igual que la anterior, las coordenadas que aparecen en el WDS corresponden a las de una estrella cercana, siendo las correctas: 041129.07 +640817.5. Está formado por dos estrellas bastante juntas de magnitudes muy similares (10.98 y 11.7, aunque con la CCD parecen más débiles). Mis medidas para este par son: rho=7.3" a 281º (theta).


Todavía me quedan más estrellas por mostraros. Tendrá que ser otro día. Pero no quiero despedirme sin otra "postal" otoñal, ya casi invernal, que pude hacer en otros de mis paseos campiñeros esa misma tarde. Bonito, ¿verdad?

lunes, 1 de diciembre de 2008

Murphy y los eventos astronómicos

Abstract | This afternoon planet Venus was occulted by the Moon. The clouds have prevented me observe this event. Of course, the occultation ended when the sky cleared. Murphy's laws did not fail.

Pues sí, como podéis ver he disfrutado de un maravilloso cielo para observar la ocultación de Venus por la Luna...


Aquí está mi parte de observación:

- Mañana: pocas nubes, cielo azul ("esto promete", me digo).
- Tarde: se nubla, aparecen extensas manchas de nubes de densidad creciente ("la madre que... a las nubes", exclamo).
- Noche: radiante, despejada ("hay que fastidiarse", me resigno).

Lo dicho: lo que no puede ser, no puede ser y, además, ...

Fin del reportaje. Sobran más comentarios.

¿Habéis tenido más suerte?