domingo, 13 de julio de 2008

Estamos de mudanza

Abstract | Due to a change of domicile, for some days I will not have access to Internet. I wait to return shortly.


Durante un tiempo que aún no puedo precisar estaré sin conexión a Internet debido a una mudanza. Espero que Telefónica y mi empresa de servicios de telecomunicaciones se apiaden de mí y hagan el traslado de línea de forma rápida y eficaz.

Espero poder atenderos en breve y seguir comentando historias de estrellas dobles.

viernes, 11 de julio de 2008

El sistema múltiple BU436: ¿mi primera neglected?

Abstract | In this entry I explain my first observation of a neglected double star: BU436AD.

Además de las estrellas comentadas en mi anterior entrada, la noche dio para más. Como ya comenté, las condiciones no eran idóneas: viento y algún problema de colimación en mi equipo.

Apunté hacia el sistema múltiple BU436. En el WDS aparecen con esa denominación tres estrellas, la A, la B y la D. Ya de entrada una cosa me llamó la atención: ¿dónde estaba la componente C? Sin entender muy bien qué pasaba, de todos modos pasé a tomar fits de la estrella. Estas tomas fueron probablemente las mejores de la noche, seguro que hubo un momento de calma en el viento y el seeing mejoró considerablemente. La primera impresión fue la esperada: una estrella muy brillante que se saturaba fácilmente, rodeada de dos estrellas bastante bien visibles. Tomé 30 tomas de 10 segundos ya que, según el WDS, la componente D era bastante débil (16ª magnitud). Por eso la principal aparece saturada (magnitud 7.42 según el WDS).

Una vez procesadas las imágenes con Astroart, pasé a medirlas con Astrometrica. La calidad de la imagen era buena (FWHM de 2") y obtuve las siguientes medidas para las componentes AB y AD:


AB=327º y 19.3" (según el WDS había sido medida en 10 ocasiones desde su descubrimiento en 1876, correspondiendo la última a 1999 con los siguientes datos: 327º y 19.8". Todo parece cuadrar, aunque hay una diferencia más que significativa en la medida rho de -0.5"; no obstante, me fio bastante de mi medida porque está realizada en base a varias tomas de bastante buena calidad).

AD=28.1" y 189º (la única medida era la de la fecha de su descubrimiento en 1903 por S.W. Burnham: ¡¡se trata de una abandonada!! Me pregunto cómo era posible que una estrella de separación tan cómoda y cercana a una estrella tan brillante haya pasado desapercibida y creo entender que se debe a que según el WDS debía tener magnitud 16; quizá eso hizo que muchos observadores la pasaran por alto. Realmente debe andar en torno a la magnitud 14, bastante más brillante. Los parámetros de 1903 son: 23.2" y 178º, es decir, la componente D parece estar separándose de la principal).

Pero seguía preguntándome dónde estarían las medidas AC de este sistema. Una consulta a Rafa Benavides me saca de dudas: esa medida sí está en el WDS, sólo que bajo la denominación de HO290AC. Nunca se me habría ocurrido pensar que una estrella de un sistema tuviera una denominación diferente que la de su descubridor oficial, sobre todo cuando la componente es la C y no la última del grupo). Lección aprendida, hay que fijarse más en las coordenadas y menos en los nombres oficiales. Pues bien, mis medidas para este par son: 14.6" y 120º (las últimas del WDS, de 1999 -medida en 5 ocasiones desde su descubrimiento en 1885- son: 14.7" y 116º).


La imagen del 2MASS confirma la composición del grupo y que las medidas hechas aquella noche son bastante válidas. He girado la imagen para que esté orientada de forma similar a la mía.

Supongo que se trata de mi primera estrella doble abandonada que he recuperado, al tiempo que he logrado aprender varias lecciones. Además, se trata de un sistema múltiple de lo más fotogénico. ¿No te parece?

Mi pasión por estos objetos no hace más que aumentar. Todavía me quedan algunas dobles por medir de aquellas noches ventosas, espero poder publicarlas pronto.

jueves, 10 de julio de 2008

Dobles al límite

Abstract | A few days ago I could have enjoyed of the first nights of summer observation. Though there was a very troublesome wind, I decided to prepare the equipment and to take images of several double stars that I wanted to observe some time ago. The result is what you can see down below. The conclusions are positive (even in nights with wind valid measures can be realized) and denials (something goes badly in the collimation of my telescope).

La pasada semana pude disfrutar de los primeros días de vacaciones en el pueblo. Por supuesto, aproveché para observar algunas dobles circumpolares. Las noches en las que pude observar no fueron, desde luego, las idóneas: el viento, una brisa más que perceptible, en algunos momentos muy molesto, hizo que capturar dobles se convirtiera en una aventura épica. Además, algo funciona mal en mi telescopio, no logro un enfoque perfecto. Supongo que debe ser algún problema de colimación que debo revisar urgentemente; también debo afinar más con el enfoque. Admás, aquella noche decidí probar un parasol de construcción casera; me planteé su construcción para evitar reflejos en la boca del telecoscopio, especialmente del ordenador portátil que utilizo para comandar la CCD. Sin embargo, más que ayudar, parece que añade inestabilidad al sistema cuando hay viento y hace que vibre más.

Por todo ello, las imágenes que veréis más abajo no son todo lo nítidas que he conseguido otras noches.

A pesar de todo he de aprovechar cada noche útil, aunque sea para ir probando el rendimiento del telescopio y de la cámara en diferentes condiciones. Se da el hecho, además, de que las dobles que llevaba preparadas están muy en el límite de mi configuración actual (foco primario de un C8 a f10). Aun así el método empleado parece demostrar que se pueden tomar medidas más que fiables, lo cual me anima (a pesar de algún que otro momento de desesperación) a seguir en la brecha.

Ahora os presento las medidas de cinco dobles. Tengo otras cuantas en el horno esperando ser procesadas adecuadamente. Las iré publicando poco a poco.

Empezaremos con ES1801, un par descubierto en 1919 por T.E. Espin. En aquel momento tenían una separación de 6.5" y un AP de 107º; ha sido medida solamente en dos ocasiones desde entonces, siendo la última de 1999 con una SEP de 5.8" y un AP de 101º. Mis mediciones muestran una cierta concordancia con estas medias: 5.8" y 99º. La diferencia de magnitud entre las dos estrellas del par es muy grande (según el WDS 8.7 y 13.7), por ello tuve que realizar exposiciones my cortas (de 4 segundos y menos) para que el brillo de la principal no eclipsara a la secundaria. Aun así pude capturarla muy en el límite y hacer una medición, aparentemente, precisa. Quizá tengo que pasarme a Reduc a la hora de medir este tipo de dobles para afinar en la precisión. De todas formas, hacen un par muy bonito.


STI1325 fue descubierta en 1925 por J. Stein; desde entonces sólo ha sido medida en tres ocasiones, la última hace diez años. Mis medidas con muy similares a esta última de 1998: 8.6" y 196º. Otro par difícil de capturar por la diferencia de brillo entre las componentes (9.1 y 13.7 según el WDS).


STI2618 fue descubierta también por J. Stein pero algo antes que la anterior, en 1904. La diferencia de magnitud de este par, aparentemente sencillo por su separación, hizo que la captura fuera realmente difícil. Aún así pude hacerlo con 5 segundos de exposición. El resultado es una doble de lo más bonito, aunque muy en límite. Mis medidas parecen mostrar una cierta disconformidad con la última publicada en el WDS (1999) y ser más parecida a la de Stein: 9.8" y 82º. Quizá habría que revisar el 2MASS para confirmar esta medida.


MLB94 fue una auténtica pesadilla. Tres magnitudes de diferencia entre sus componentes y una cercanía en torno a 5" era un auténtico reto para esa noche turbulenta. La calidad de la imagen deja mucho que desear y las estrellas prácticamente se tocan. No obstante, afinando mucho con Astrometrica y ampliando lo suficiente la imagen el par se convierte en "medible". De todas formas, este par debería ser medido con Reduc para confirmar las medidas obtenidas: 5.6" y 306º, muy parecidas a las publicadas en el WDS de 1999.


MLB36 fue el segundo par de los descubiertos por W. Milburn de esa noche. Otro par que casi se toca, pero igualmente medible: 6.7" y 359º.


Todas las mediciones se realizaron con Astrometrica; en todos los casos se midieron tres imágenes diferentes de cada doble. En todos los casos las diferencias eran mínimas, habiendo resultado medidas prácticamente iguales en todos los casos.

Conclusiones: debo revisar la colimación de mi equipo; parece que con esta configuración el límite de seperación medible está en torno a 5" de separación en pares con grandes diferencias de brillo; incluso en noches con viento (siempre que sea suave, claro) se puede probar a capturar estrellas dobles; el parasol no me hace aumentar la calidad de las imágenes y, sin embargo, puede añadir inestabilidad al sistema, sobre todo si hay algo de viento (ofrece mayor resistencia).

Me quedan algunas dobles más por comentar, pero debo dejarlas para otro momento. Incluso hay una con sorpresa incluida, que he podido resolver gracias a la inestimable ayuda de R. Benavides: el sistema múltiple BU436. Prometo explicarlo en breve.