lunes, 30 de junio de 2008

Mi sencillo homenaje a D. José Luis Comellas

Abstract | José Luis Comellas is a important observer and writer of Spain. Across his works and books (specially his "Guide of the Sky"), he has managed to transmit to the whole generation of Spanish amateurs his experiences and knowledge. Since I could not be present at his recent honoring in Seville, I wanted to dedicate a simple entry in my blog to honour him.

El pasado 1 de marzo se celebró en Sevilla un merecido homenaje al astrónomo amateur español más insigne: D. José Luis Comellas. No pude asistir a él por diversas cuestiones, así que llevaba tiempo deseando dedicarle una sencilla entrada en mi blog a esta persona tan especial para la comunidad astronómica española; ya que no pude estar en tan memorable acto, me apetecía hacer mi pequeño homenaje personal.


Como casi todos, mi primer conocimiento de José Luis Comellas vino de la mano de su fantástica y monumental obra "Guía del firmamento" (Editorial Omega). Cuando la descubrí en la biblioteca, me pareció la biblia del astrónomo amateur: contenía tanta información que es una verdadera enciclopedia capaz de satisfacer toda una vida dedicada a la observación. Pero lo mejor es que se nota, línea a línea, que es una obra vivida, sentida. A diferencia de otros manuales, D. José Luis la escribe a pie de telescopio. Sus descripciones y detalles son verdaderas obras de arte que han iluminado y motivado a toda una generación de aficionados españoles (supongo que también iberoamericanos). En cuanto pude, compré este genial libro y todavía hoy, casi 20 años después, forma parte privilegiada de mi biblioteca dedicada a temas astronómicos.


Con el tiempo fui adquiriendo otros libros de Comellas. Hoy tengo una buena colección de ellos y los guardo y consulto con el cariño que se debe a un buen amigo gracias al cual todo resultó más fácil, más ameno. Especialmente memorable es su "Catálogo de estrellas dobles visuales" (Equipo Sirius), la primera obra publicada en España sobre este apasionante tema. Su labor en este campo es verdaderamente encomiable. Pero también su traducción del francés del catálogo Messier (Equipo Sirius), la primera vez que aparecía en su totalidad publicado (y comentado) en nuestra lengua.

El homenaje a Comellas se celebró, como decía, en Sevilla el 1 de marzo de 2008. Se trató de una iniciativa organizada por diversas asociaciones andaluzas y, por lo que he leído y lo que me han comentado algunos asistentes, resultó todo un éxito organizativo y sirivió, de verdad, para transmitir a D. José Luis un emotivo agradecimiento de toda la comunidad astronómica española.

Fotografía de Roberto Pardo

Gracias D. José Luis por habernos explicado de forma tan amena, de observador a observador, sus grandes conocimientos astronómicos. Va por usted.

miércoles, 4 de junio de 2008

I want to...

Abstract | At the beginning of the 90s, a serie of TV popularized a poster with which there have identified many followers of the paranormal phenomena. I am speaking of "X-Files" and in that poster it was possible to see a flying saucer and the following expression "I want to believe". Well, though I am totally sceptic, another day happened to me an idea to illustrate, in jest and ironically, our passion for the astrometry.

A principios de los 90 del siglo pasado una serie de TV enganchó a millones de personas; esta serie mostraba las peripecias, y los avatares personales, de dos agentes del FBI en sus investigaciones sobre fenómenos extraños (uno desde el lado científico, la agente Scully, y otro desde la palabrería paranormal, el agente Mulder); como ya habréis imaginado, me refiero a "Expediente X".

Mulder popularizó un poster que ya circulaba por círculos frikis en el que podía verse el clásico platillo volante (del tipo de tapacubos de coche, es decir, más falso que Judas) bajo el cual aparecía la siguiente leyenda: "I want to believe".

Soy un escéptico en todo lo que tiene que ver con lo paranormal. Nunca he entendido cómo nadie puede creerse argumentos tan enrevesados a la hora de explicar procesos y fenómenos naturales que, a pesar de su extrañeza, suelen tener una sencilla explicación. Los verdaderos misterios están en el Universo y están ahí para ser conocidos a través del método científico. Carl Sagan dedicó un maravilloso libro a estos temas (tras "Cosmos" es el que más me gusta), titulado "El mundo y sus demonios", muy recomendable para comprender (y combatir desde el punto de vista racional) la ola de "paranormalismo" que parece imperar en los medios de comunicación de medio mundo.

Pues bien, a pesar de todo ello, esta serie estaba muy bien. Buenos guiones, buenas historias, buenos actores...

El otro día me acordé de aquel cartel que tenía Mulder en su cochambroso despacho. Y me surgió esta curiosa idea. No es más que una broma, espero que os guste como un guiño a nuestra celestial afición.


Se lo enseñé el otro día a Rafael Benavides y ha sido él quien mejor me definió todo su significado para ciertos astrónomos aficionados: "(medir) define nuestra concepción de la Astronomía, ya sea en dobles, variables, cometas o lo que sea". Sí señor, bien dicho: dentro de la afición astronómica existen numerosas facetas que un amateur puede desarrollar (observación visual, astrofotografía...); nosotros somos aquellos a los que nos gusta calcular, sacar información de las capturas fotográficas... en definitiva, medir el Universo. En el caso de las estrellas dobles, esta expresión se convierte en su razón de ser.

Dicho queda.

domingo, 1 de junio de 2008

Lugares de observación y CL

Abstract | Observations places and LC: In this entry I will comment my observations places and how they are affected by light pollution. I always observe from two favorites places: small villages Valencia de Alcántara (Cáceres) and Talavera la Real (Badajoz), where I can have wide courts and gardens where to place with comfort all my equipment.

Aunque parezca repetitivo, la lluvia me impide observar. Hace casi mes y medio que se están sucediendo diversos sistemas frontales y tormentas que han hecho que tenga que dedicar entradas del blog a otras cosas diferentes de lo que querría: mostraros mis observaciones.

La enésima tarde de lluvia de mayo

Pues bien, hoy toca hablaros de mis lugares de observación. Vivo en una ciudad, en un edifico de cinco pisos de altura y, por tanto, tengo dos desgracias: a) No puedo disponer de un observatorio permanente, y b) La contaminación lumínica que afecta al área urbana de Badajoz y sus cercanías es muy elevado.

Sobre la primera desgracia: tengo una buena terraza, si bien está mal orientada (sólo me permite ver el horizonte N y E). Además, no llego a ver el cénit, nunca puedo sobrepasar los 60º, así que estoy muy condicionado por la pequeña fracción del cielo que alcanzo a ver. En algunas temporadas es cierto que he montado allí todo el tinglado, pero cada vez necesitaba más espacio (telescopio con su hermoso trípode, mesa para ordenador...), así que me di cuenta de que realmente no merecía la pena. Y la verdad es que es una pena porque tengo la suerte de vivir en una zona rodeada de parques y jardines con, lo que es sorprendente, farolas no demasiado contaminantes. Hace un año, cuando probaba la CCD recién llegada me di cuenta de que, en buenas condiciones (sin Luna, a cierta hora de la madrugada...), podía alcanzar desde la terraza la magnitud 14 con el pequeño refractor de 102 mm. sin demasiado esfuerzo.

Los parques rodean el lugar donde vivo: eso ayuda algo a reducir la CL

Y sobre el problema de la contaminación lumínica... ¿qué os voy a contar? La sinrazón y el desperdicio energético imperante hace que se pueda leer sin dificultades el periódico desde la terraza de un 4º piso (o desde el interior de la vivienda sin están subidas las persianas) a las 4 de la madrugada. Badajoz es una ciudad muy extensa para sus 150.000 habitantes (aprox.), así que el problema es bastante evidente. Además, tenemos un alcalde que se atreve a decir en la prensa que mantiene la iluminación navideña desde primeros de diciembre a finales de enero "porque así se anima el comercio", así que, así nos va. Últimamente también se ven los horrorosos cañones de luz de discotecas y del nuevo casino que se inaguró hace poco.

De vez en cuando voy a observar a un lugar cercano a Solana de los Barros, a unos 30 kms. de Badajoz en línea recta, y desde allí se observa perfectamente el "hongo" luminoso de la ciudad.

Así que... no queda otra que despalzarse para observar. Dentro de lo malo, tengo la suerte de tener casas disponibles en Valencia de Alcántara (Cáceres) y la de mi familia política en Talavera la Real (Badajoz). Allí, con amplios patios y jardines puedo desplegar todo el equipo con comodidad. Los lugares también tienen su contaminación, pero al ser localidades de menos de 6.000 habitantes el problema es menor que en las áreas urbanas. Es mayor en Talavera, ya que está situada en la más importante autovía de la región y en pleno corazón de la rica comarca de las Vegas Bajas del Guadiana, la que comunica Badajoz con Mérida (en realidad, la autovía E90 Lisboa-Madrid) y, por tanto, es una zona más densamente poblada y con una importante concentración de polígonos industriales, centros comerciales, industrias agroalimentarias, etc.

La noche perfecta: en el pueblo, sin Luna ni nubes y tiempo para observar

De todos modos, no me puedo quejar: voy regularmente a estos dos pueblos y, al menos allí, puedo disponer de tiempo para observar con total comodidad. En la toma CCD de abajo (procesada con Astrometrica) puedes ver un detalle de M13. Está realizada con el C8 y la Atik y es la suma de 10 exposiciones de 10 segundos. Las estrellitas más débiles se acercan a la magnitud 20 (y la sobrepasan). Las magnitudes que marca Astrometrica para las estrellas que no son de referencia son sólo interpolaciones, así que tras revisar varios catálogos, observo que dicha estrella tiene la magnitud 19.3, por lo que, al menos por el momento, puedo seguir observando, aunque para ello tenga que desplazarme para hacerlo.


Pantallazo a Astrometrica: la estrellita señalada ronda la magnitud 20ª con 10x10" de exposición

A veces echo de menos la comodidad de disponer de un observatorio fijo en la azotea o jardín de mi casa... por ahora debo conformarme. No obstante, quizá dentro de unos meses esta situación pueda cambiar... espero poder confirmarlo en breve.

¡Rodeados!

La contaminación lumínica es un grave problema ambiental y energético... las sociedades post-industriales parecen vivir en una escalada absurda de consumo de energía a costa del desarrollo sostenible, máxime en un mundo que carece de reservas de petróleo para poder abastecer este ritmo frenético de derroche y la investigación en nuevas formas de energía sigue estando en pañales. El firmamento, la observación del cielo estrellado, es Patrimonio de la Humanidad y por tanto debemos luchar por conseguir que nuestros hijos y nietos puedan disfrutar viendo una estrella fugaz o reconociendo la forma de una constelación desde el parque de una ciudad o un pueblo. En España, con nuestro complejo de "nuevo rico", este problema empieza a tomar tintes absurdos, como iluminar una urbanización que todavía está por construir o una piscina por la noche.