viernes, 31 de enero de 2014

Nuevo grupo de observadores de supernovas en español


Hace poco más de una hora se ha lanzado públicamente una nueva iniciativa astronómica en español. Se trata de una lista de correo que, bajo el nombre de Observadores de Supernovas, pretende servir de foro para todos los interesados en el tema.

Rafael Benavides, Ramón naves (ninguno de los dos necesita credenciales tras sus muchos años de dedicación en esto de la astronomía) y yo mismo nos hemos liado la manta a la cabeza y hemos creado una página web que esperamos ir llenando de contenido una vez que se debatan en la lista de correo asociada ciertos aspectos como la metodología a seguir (o cualquier otro que surja).

Observadores de Supernovas es perfectamente compatible con otros grupos y asociaciones que llevan años dedicándose a este tema (Destellos, Latest Supernovae, AAVSO...). La principal aportación que queremos ofrecer es, además de tratar estos objetos de forma monográfica, intentar conseguir un método estándar para la realización de la fotometría. Y, por supuesto, queremos que a partir de esta iniciativa sean cada vez más lo observadores que dedican parte de su tiempo de observación a las supernovas.

Si estás interesado en la observación de estos interesantes astros, no dudéis en apuntaros a dicha lista. Visitad para ello la web del grupo y usad el enlace de la portada. Creemos que se puede hacer mucho todavía en este apasionante campo de trabajo. Sed todos bienvenidos.

lunes, 6 de enero de 2014

OED n.º 12 disponible


En esta ocasión presentamos un nuevo número de El Observador que es muy especial y que esperamos sea recordado durante mucho tiempo. Y no es para menos. Con motivo del 25 aniversario del “Catálogo de Estrellas Dobles Visuales” de José Luis Comellas (Equipo Sirius, 1988) presentamos una nueva versión actualizada y mejorada que esperemos sea tan útil y consultada como aquella primera. Hablar de José Luis Comellas, director honorífico de esta revista, es para muchos de nosotros como hablar de un padre que, paciente y lleno de ilusión, nos ha enseñado a observar a través del telescopio y a disfrutar con todos los objetos que encontrábamos siguiendo cada uno de sus sabios consejos. Evidentemente, uno de esos objetos fueron nuestras queridas estrellas dobles. Las descripciones que nos hacía de ellas eran maravillosas, sus tonalidades cromáticas, todos sus escondidos matices. Él supo transmitirnos ese amor y esa pasión por las estrellas dobles y quizás sea por eso que muchos de nosotros estaremos ya unidos a ellas el resto de nuestras vidas. Por este motivo actualizar su catálogo, el Catálogo de Estrellas Dobles Visuales de Comellas, es algo muy especial y al mismo tiempo emotivo para todos nosotros. Esperemos que en el trabajo realizado hayamos conseguido contagiar un poco de toda esa pasión que él nos transmitió.



Como de costumbre, OED viene cargado de buenos e importantes artículos. En el área de caracterización astrofísica de nuevos pares de movimiento propio común, nuestros habituales Krawczenko y Lasgoity, desde la Argentina, nos ofrecen dos excelentes estudios en la línea de investigación de calidad que nos tienen acostumbrados. Por otro lado, el aspecto puramente observacional está perfectamente defendido por los ya veteranos observadores Ribé, Carro (desde California), Benavides y Granado (nuestra querida y valorada doblista, estrenando nuevo observatorio), quienes presentan precisas listas de medidas por lo general de estrellas dobles abandonadas. Muy destacable, por la innovación en la técnica de observación (lucky imaging + uso de filtro IR) el trabajo de nuestro compañero, coeditor de esta revista, Rafael Benavides. A todas estas observaciones hay que añadir los resultados de la quinta y sexta campañas del Proyecto SEDA-WDS: dobles abandonadas en Ursa Minor, Tucana, Corona Borealis y Volans, gracias a las aportaciones de otros diez observadores.


Nos gustaría hacer referencia al carácter cada vez más internacional de El Observador -hecho que nos llena de satisfacción-, en el sentido de poder publicar trabajos de numerosos autores cuyas lenguas maternas no son el castellano. En este número, son ejemplos representativos las aportaciones de  Gianluca Sordiglioni (Italia), Gianni Galli (Italia), Joerg S. Schlimmer (Alemania), Joseph M. Carro (Estados Unidos) y del astrofísico, experto en cuerpos menores, Mark Kidger (Inglaterra).

Incluimos en OED12 una nueva sección, como anexo a la sección Actualidad, destinada a difundir todas aquellas noticias relevantes concernientes a la Comisión 26 (estrellas dobles y múltiples) de la Unión Astronómica Internacional.

Para finalizar, nos gustaría comentar lo que sin duda será un hito dentro de la astronomía en un futuro cercano. Nos referimos a la labor que el telescopio espacial Gaia (lanzado el pasado 19 de diciembre) desarrollará durante los próximos cinco años. Los precisos resultados científicos de esta misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) revolucionarán todas las especialidades astronómicas, entre ellas la nuestra, las estrellas dobles. Puede que aún no alcancemos a vislumbrar la verdadera dimensión de la revolución que se avecina; puede que no seamos capaces de asimilar que se ha dado el primer paso hacia una nueva astronomía; pero no habrá que esperar mucho para comprobarlo. Que quede constancia aquí de este vaticinio.       
                                                                                LOS EDITOres





lunes, 23 de diciembre de 2013

Una vez más...


viernes, 29 de noviembre de 2013

Cometa 290P/Jager

Imagen de hace dos noches, no he tenido tiempo de subirla antes.


jueves, 28 de noviembre de 2013

Objetos curiosos

Aunque hoy pretendía aprovechar la noche de otra forma, las cosas se han desarrollado de forma diferente a como pensaba. Y no me arrepiento. Poder observar es algo que siempre agradezco después de un día de intenso trabajo. Y dado que actualmente manejo el telescopio de forma remota, las bajas temperaturas que está presentando este mes de noviembre no suponen un obstáculo para ello.

Al final he estado sacando dos objetos diferentes a lo habitual. Por un lado la famosa variable descubierta por E. Hubble (1926) en M33 (llamada M33varC) que constituye un buen ejemplo de variable luminosa azul (LVB en inglés). Estas estrellas, también conocidas como variables de tipo S Doradus, son las estrellas más luminosas del Universo, al menos hasta donde sabemos ya que conocemos muy pocas (son estrellas extremadamente masivas) En las fases finales de su desarrollo generan enormes erupciones que a veces son confundidas con explosiones de supernova (por ello no nos debe extrañar que M33var3 aparezca en el listado de David Bishop y sus Latest Supernovae). Tal es así que a veces se ha denominado a estas estrellas como "supernovas impostoras" (supernova imposters en inglés). Algunas supernovas catalogadas como tal fueron posteriormente identificadas como estrellas LVB (como por ejemplo SN2008S). Los ejemplos más famosos de este tipo de estrellas son la archiconocida Eta Carinae o la Estrella Pistola de Sagitario.


Por el otro, una de esas novas extragalácticas (en M31) que sólo observadores como K. Itagaki saben sacar con tanta facilidad como frecuencia. En este caso os presento la Nova M31 2013-11c.

Espero que os gusten las imágenes.


martes, 26 de noviembre de 2013

Cuatro supernovas y un cometa

Anoche, a pesar de los rigores térmicos que nos está imponiendo este otoño, pude observar un rato. Os adjunto el resultado de la noche. Ahora me arrepiento de no haber puesto el reductor de focal a f/6,3, posiblemente hubiera podido captar la SN2013ga con alguna garantía; a f/5 es realmente difícil.





Adjunto igualmente la imagen y medidas de uno de los cometillas de moda, el 154P/Brewington.



domingo, 15 de septiembre de 2013

Hace una semana...

... estaba emocionado disparando a una remota galaxia situada a 450 millones de años luz. Ya conocéis las historia, así que no me repetiré.

Era necesario hacer esta entrada por dos motivos. En primer lugar, para actualizar la información sobre la supernova. Y, en segundo, para agradecer a todos los compañeros y amigos que durante estos días me han felicitado.

(C) Asiago-Padova Supernovae Group

Vayamos por partes. Tras el envío del reporte de observación al CBAT se obtuvo una denominación provisional. Al mismo tiempo, se solicitaba a los astrónomos del Padova-Asiago Supernovae Group (del INAF-Universidad de Padua) la obtención de un espectro de la supernova para poder dilucidar de qué tipo de objeto estábamos hablando. La espera se hizo interminable hasta que el viernes por la noche pudieron ponerse manos a la obra y obtenerlo. A la vista del mismo no había lugar a las dudas, se trata de una supernova del tipo Ia (lo cual me alegró porque, a fin de cuentas, seguimos hablado de estrellas binarias, ¿no?).

Puedes hacer click para verlo más grande

Una vez obtenido el espectro tan sólo quedaba por esperar el "telegrama" (CBET) de la UAI con la denominación oficial definitiva. Y en este caso no hubo que esperar. Prácticamente 24 horas después se había emitido la circular electrónica n.º 3654. Su nombre a partir de este momento: SN2013fj. Hasta me suena bien ;-) Y como tal ya aparecía en la web de Recent Supernovae de la UAI.

Click para verlo más grande

Mientras todo esto ocurría, algunos compañeros dedicaron parte de su tiempo a obtener imágenes de la supernova. Mencionaré sólo a los españoles (los demás podéis verlos en la página Latest Supernovae). Rafael Benavides Palencia obtuvo una espectacular imagen, como él suele tenernos acostumbrados, del campo inmenso que le proporciona la CCD. Preciosa, por favor, pasad por su blog para verla, no os arrepentiréis. También Gabino Muriel, desde su Observatorio en La Mejostilla (Cáceres) pudo sacar una imagen de la misma. La medida fotométrica de ambos es muy similar y viene a coincidir prácticamente con la que yo obtuve la noche de marras. Faustino García también la observó y obtuvo la fotometría de la misma desde su observatorio La Jara (Asturias).

Miguel Ángel García, el activo observador del Observatorio OAR-SPAG de Monfragüe (del que ya he hablado en alguna otra ocasión anterior), desplegó su impresionante arsenal y pudo obtener algunas de esas imágenes que, literalmente, quitan el aliento. Quedo en eterna deuda con Miguel Ángel, querido amigo, por haber estado durante dos noches (¡y con Luna, con lo poco que le gusta la Luna a los postaleros!) al pie del cañón metiendo fotones en el chip de su cámara. Os adjunto algunas versiones de los resultados obtenidos por Miguel Ángel para haceros una idea de sus resultados.



No dudéis en hacer click para verlas a tamaño completo.

Al mismo tiempo se mantenían los contactos con los dos colegas italianos (¡excelentes compañeros!) consultándonos mil asuntos. Permitidme que cite, aunque sea así, de forma descontextualizada, la posdata que incluyó Fabrizio Ciabattari en uno de sus correos de estos días: "Hurray Spain and Italy!". Lo dicho, grandes personas y mejores compañeros.

Pero decía al comienzo que también quería agradecer a los colegas y amigos las felicitaciones recibidas durante estos días. Uno, que está acostumbrado a trabajar casi en el anonimato, no puede más que sorprenderse de la cantidad ingente de felicitaciones recibidas. Muchísimas gracias a todos, de verdad de la buena, de corazón. Habéis hecho inolvidables estos días. No por descubrimientos ni nada eso. Por haberos acordado de mí y recordarme que, casi siempre en la distancia, hay amigos por esos mundos de los que uno puede sentirse orgulloso. ¡Gracias!

Miguel Rodríguez (en su excelente blog Variastar) y Rafael Benavides (en el imprescindible Cuaderno de Observación) hacen mención también a la supernova. Adolfo Sansegundo, desde el Observatorio de El Guijo, ha obtenido igualmente una imagen de gran resolución. Gracias de verdad. Nox nostra est!

lunes, 9 de septiembre de 2013

¡¡¡ Descubrimiento de una Supernova !!!

Wikipedia CC

Todavía estoy como en una nube. Han pasado varias horas desde que se confirmó oficialmente y sigo como en estado de shock.

He descubierto una supernova. Como suena. Realmente lo correcto es decir que he co-descubierto una supernova. Actualmente tiene la denominación PSN J22152851+1534041. La autoría del descubrimiento nos la repartimos dos compañeros italianos y yo. Desde la bella Italia están Fabrizio Ciabattari y E. Mazzoni, ambos pertenecientes al experto grupo de búsqueda de supernovas ISSP. Los dos trabajan desde el Observatorio de Monte Agliale, cerca de Lucca, en plena Toscana. Y desde España... pues yo mismo.


 
Fabrizio Ciabattari (izq.) y Emiliano Mazzoni (dcha.), del ISSP (Monte Agliale)... ¡¡gracias!!

Durante todo el día de ayer estuve tentado de subir a observar aprovechando que el lunes era festivo en Extremadura y podía permitirme acostarme más tarde. Sin embargo, tras visitar la página de David Bishop no vi muy animado el panorama de supernovas y decidí no subir. Estábamos viendo una película italiana (precisamente italiana) cuando recibí un aviso de ayuda urgente de Fabrizio pidiéndome que le echara un vistazo a una remota galaxia en la que creían haber visto algo. Se les había nublado. Y aquí es donde entro yo.

Subo a abrir el observatorio y de forma remota me pongo a tirar imágenes a PGC68419. Me embarga la emoción y la incertidumbre de ser el primero en ver algo. La galaxia está justo pasando el meridiano. Espero unos interminables minutos hasta que pasa al lado oeste del cielo. También se me hace interminable el tiempo de espera para que el telescopio se aclimate y la CCD alcance la temperatura óptima de funcionamiento. Mientras tanto me descargo de Aladin una imagen de la galaxia para poder comparar.

Llega el momento de obtener imágenes. Primero con 30" de exposición; no se ve nada. El seeing es malo. Después subo a 60" y allí hay algo. Voy relatando todo a Rafa Benavides que se mantiene a la espera. Subo a 200" y entonces no queda ninguna duda: ¡¡allí hay algo que no debería estar!! Hago una primera serie de 5 imágenes de 200", las sumo y proceso con darks y flats y ya no queda duda de que se trata de una supernova. La galaxia presenta el típico doble núcleo de estas supernovas muy metidas en sus galaxias. Miro y requetemiro mi imagen y la comparo con la del DSS. No hay trazo de asteroide, sale en todas las imágenes... no puede ser otra cosa.

Escribo inmediatamente a los amigos italianos. Les voy contando cómo va todo y les envío imágenes según van apareciendo en la pantalla de mi ordenador.

Dado el mal seeing que tengo decido sacar una serie larga de imágenes de 60" para ver si mejora el aspecto del campo. Al final obtuve 40 imágenes de 1 minuto. Mientras tanto procesaba la primera serie de 200" con Astrometrica y FoCAs para obtener una fotometría decente (complicada por estar muy cerca del núcleo) y después cambio de catálogo y con el UCAC3 le hago una astrometría precisa.

A eso de las 4 de la madrugada envío la imagen resultante a los compañeros italianos, subo a cerrar el observatorio y me voy a dormir lleno de emoción por lo vivido esa noche.

La imagen oficial del descubrimiento...

La gran noticia vino al despertar por la mañana (confieso que no pude dormir mucho). Fabrizio confirma que hay una supernova y me propone como co-descubridor de la misma. ¡¡Fantástico!! Entonces sí que me vuelvo loco de alegría. Además, van a utilizar mi imagen como la de descubrimiento. Más no se puede pedir.

La página del CBAT anuncia el descubrimiento

A lo largo de la mañana Fabrizio escribe al CBAT y comunica el descubrimiento. Stu Parker la ha observado y la confirma. Minutos después envía el pertinente "telegrama" al Dr. D. Green con el reporte y los datos de la observación. En pocos minutos David Bishop la ha introducido en su página web Latest Supernovae con los tres descubridores y mi imagen de descubrimiento.

Recorte de la página de David Bishop Latest Supernovae anunciando el descubrimiento

Llega el momento de comunicárselo a amigos y compañeros. Yo sigo en una nube...

Os podéis imaginar que para una persona que en los últimos años ha pasado horas y horas observando y midiendo supernovas es todo un placer poder apuntarse el descubrimiento de una. Un sueño hecho realidad, vamos. Eso acrecienta mi felicidad en estos momentos. He tenido la enorme suerte de descubrir un buen número de estrellas binarias pero supongo que entendéis que esto es especial, no mejor ni peor, sólo diferente. Una supernova es una supernova.

Me pongo a pensar en cuántas supernovas se han descubierto desde España. Me viene a la mente el fantástico descubrimiento de F. García en 1993. O la de Rafa Ferrando de 2008. Hace unas semanas el personal del Observatorio Astronómico de Mallorca también se apuntó el descubrimiento de otra.

Me alegra compartir con vosotros este descubrimiento. Ahora sólo toca esperar la circular electrónica de la Unión Astronómica Internacional, que se obtenga el espectro de ella para poder dilucidar a qué tipo de supernova corresponde y que le asignen una denominación definitiva.

Tenemos una afición/pasión maravillosa...

La página del ISSP dando noticia del descubrimiento.

martes, 3 de septiembre de 2013

No todos los días...


... sale uno en portada de la prestigiosa revista AstronomíA (nuestra antigua y querida Tribuna de Astronomía). Ya he contado antes mi especial predilección por esta revista, así que la alegría es por motivos muy sentidos. Además, llevar las estrellas dobles a la portada es todo un lujo y un honor. Gracias a Ángel Gómez por la deferencia y a Rafael Benavides (el editor de la sección) por permitirnos a otros observadores publicar en esta querida publicación.


El artículo gira en torno a la observación visual de estrellas dobles desde una óptica diferente, espero que os guste (¡por primera vez la sección ocupa 4 páginas!). Gracias a todos los compañeros que me ayudaron a escribir el artículo respondiendo de forma rápida a mis preguntas y, en especial, a Almach (Óscar Lleixà) por cederme sus maravillosos dibujos de estrellas dobles.

Espero que os guste.

Ángel Gómez Roldán, director de AstronomíA, y yo en el último
Astromartos (agosto de 2013). El que parece dormido soy yo.

domingo, 1 de septiembre de 2013

Supernovas 31.8.2013

La noche no era especialmente buena. La dediqué sobre todo a obtener imágenes de dobles pero vi un par de supernovas a tiro y no pude resistirme. Terminé acostándome casi al amanecer. No son gran cosa pero ahí quedan.