sábado, 28 de febrero de 2015

Supoernova ASASSN-15de

Una mala noche llena de humedad y, además, de la claridad de la Luna. A pesar de todo pude sacar una imagen medio decente de la supernova ASASSN-15de en PGC35344 cerca de la magnitud 17.


miércoles, 18 de febrero de 2015

Una joya para los observatorios


Mi buen amigo Fernando Limón acaba de rematar las últimas modificaciones a su MeteoWatcher (una estación meteorológica pensada para observatorios astronómicos) y el resultado es impresionante. Enhorabuena por ese gran trabajo, seguro que es todo un éxito, sobre todo cuando se piensa en el irrisorio precio en comparación con otras comerciales que he visto por ahí.

Ha incorporado muchos cambios y mejoras de hardware y de software. Algunas de tipo cosmético, otras orientadas a incorporar mecanismos de seguridad en caso de desastre y lo que seguro más se demandaba: la posibilidad de poder conectar un anemómetro.

Actualmente ya varios instalados aunque es de destacar el que está en Àger (Lérida), que debe ser el que más esté "sufriendo" las actuales condiciones ambientales de este crudo invierno. Al parecer ha aguantado muy bien el frío, el viento, la nieve y hasta una buena capa de hielo. Y cuando ha sido necesario ha bastado con encenderlo y operar sin problemas.

Si queréis más información, podéis ver fotos y descripción de su funcionamiento y configuración en http://www.ea4su.org/utilidades/MW/MeteoWatcher.html




domingo, 25 de enero de 2015

Conferencia sobre supernovas

El próximo jueves, día 29 de enero a las 19 h., imparto una conferencia sobre supernovas en el Ateneo de Badajoz (C/ Agustina de Aragón, 10). Intentaré hacer un repaso sobre qué son, por qué es importante investigarlas y, sobre todo, cómo estudiamos estos objetos apasionantes. Por si le interesa a alguien y puede acercarse.


martes, 6 de enero de 2015

Ya está disponible el n.º 14 de El Observador de Estrellas Dobles


Como regalo de Reyes del año 2015 que acabamos de empezar ya está disponible, puntual a su cita, el número 14 de El Observador de Estrellas Dobles. Un año cargado de ilusiones y proyectos, esperamos que también lleno de observaciones de nuestras queridas estrellas dobles, y que seguro  será recordado por algunos encuentros y congresos de especial importancia. Sin ir más lejos, durante los días 18 al 20 de septiembre tendrá lugar en Villanova i la Geltru (Barcelona)  el IV International Meeting Pro-Am on Binary and Multiple Stars, un acontecimiento único que reunirá a todos los amantes de las estrellas dobles. Unos meses antes, a mediados de junio, tendrá lugar el II Congreso Pro-Am de Astronomía en Alcalá la Real (Jaén).

Al dar la bienvenida al nuevo año, hemos dejado atrás 2014. Un año triste, un año de despedidas, en especial para los amantes de las estrellas dobles. En agosto nos dejó Paul Couteau y en octubre Jean C. A. Dommanget. En el interior de la revista tienes unas semblanzas sobre sus vidas publicadas en la Circular n.º 184 de la Comisión 26 y escritas de manera inmejorable por Jean-Claude Thorel y Patricia Lampens, respectivamente. Unas pérdidas irreparables. Sin duda alguna deben ser recordados y admirados por todo lo que hicieron.  Sirvan estas líneas como nuestro más sincero y emotivo homenaje.

Además, la revista viene cargada con artículos muy interesantes escritos por Francisco M. Rica, Margarita Granado, Lluís Ribé, Joseph Carro, Edgar R. Masa y la presentación del proyecto MESDA-LIADA de la mano de Carlos Krawczenko. Como auténtico cierre de lujo, en la sección Fuera de Foco, contamos  con la valiosísima colaboración de la astrofísica Inés Rodríguez Hidalgo.

Esperamos que el contenido de la revista sea de vuestro interés y muchas gracias por seguir confiando en nosotros un año más.

Como siempre, podéis descargarla desde la web de la revista: aquí.


martes, 18 de noviembre de 2014

El terrible otoño

En teoría, el otoño (especialmente octubre) nos ofrece noches todavía templadas y con cielos oscuros y claros. Estamos ya más cerca del invierno que del verano y no hemos tenido ni una de esas noches perfectas que recuerdo haber disfrutado hace muchos años. Cuando no ha estado nublado, hemos tenido vientos racheados muy fuertes. Y si no, lloviendo e, incluso, con niebla. Un tiempo perfecto para la astronomía, vamos.

Debido a este panorama, han transcurrido casi tres semanas desde mi última observación. Una locura. Anoche me decidí a abrir el observatorio, más por devoción que otra cosa. La noche era horrible. Muy húmeda, cielo medio neblinoso. Era consciente de que el telescopio iba a empañarse, pero a pesar de todo (y en previsión de las lluvias que se nos vienen, nuevamente, encima) me animé.

Efectivamente, la noche fue mala. Las imágenes obtenidas dejan mucho que desear. De hecho, a partir del segundo objeto del que estuve obteniendo imágenes la lente correctora del telescopio ya debía estar empañada. Pocas estrellas en el campo de la CCD, sin duda tenía que deberse a eso. Cuando subí a cerrar confirmé mis temores.

A pesar de todo, algo se pudo hacer. Os dejo el resultado de la noche de trabajo. La nova extragaláctica de M33 (2014-11a) fue del todo imposible sacarla en 25 minutos de exposición, no era noche para florituras.




viernes, 31 de octubre de 2014

Supernova y cometas

Por fin una noche medio decente de observación. Un verano que terminó siendo otoño (septiembre) y un otoño que comenzó siendo verano (octubre). Este trabalenguas esconde la triste realidad de unos cielos neblinosos y/o nubosos y/o lluviosos. Tremenda la racha.

Así que hace dos noches me desquité en una observación relámpago que dediqué, por un lado, a una supernova PSN J22081243+4110503, descubierta por el compañero Massimo Caimmi desde Loreto (Italia) en la bonita -pero débil- galaxia UGC11919. No las tenía todas conmigo porque es una supernova muy débil (ya lo era en el momento de su descubrimiento); así que hice 15 exposiciones de 100 segundos y para mi sorpresa la supernova aparecía claramente en la imagen. Además tenía la señal suficiente para ser medida con ciertas garantías. Obtengo una magnitud de escándalo para un observatorio urbano como el mío, nada menos que 18.85CV, impresionante.


Y por otro, ya que el panorama de supernovas no es precisamente para tirar cohetes, quise recordar viejos tiempos obteniendo imágenes (y medidas) de dos cometas interesantes en estos momentos. Por un lado el C/2011J2 LINEAR (desgraciadamente no he podido capturar su fragmento C/2011J2b) y el cometa de moda: C/2014Q3 Borisov. Os dejo las imágenes.



Esperemos que lo que queda de otoño nos depare más noches agradables como esta.

viernes, 3 de octubre de 2014

Nuevo software para la fotometría de supernovas: FotoDifSN


Los que estudiamos supernovas estamos de enhorabuena. Julio Castellano nos ha diseñado a medida un software específico para realizar la fotometría de estas estrellas moribundas. Se trata de una adaptación de su famoso FotoDif para este tipo de objetos. Su nombre no podía ser otro: FotoDifSN. Lo tenéis disponible en el portal del grupo Observadores de Supernovas que coordino junto a Rafael Benavides y Ramon Naves y que cuenta con la participación de un buen grupo de astronómos españoles (además de algún italiano, inglés y austriaco). Su descarga es gratuita desde la web del grupo:https://sites.google.com/site/obsdesn. ¡Gracias Julio!

martes, 30 de septiembre de 2014

Por fin un respiro entre las nubes

Menudo mes de septiembre llevamos. Si suele ser un mes con bastante trabajo para mí, sumad que ha sido uno de los meses de septiembre más nubosos y lluviosos que recuerdo. No tanto por la cantidad de lluvia acumulada, más que nada por el número de días en que ha llovido (y eso que algunas tormentas han dejado una cantidad de precipitación nada despreciable).

Pero septiembre no se quería despedir sin que pudiera abrir el observatorio y anoche, por fin, pude hacerlo. Dediqué la sesión a supernovas. Incluso intenté captar una nova extragaláctica en M31 descubierta hace un par de semanas desde Japón, pero fue del todo imposible, debía rondar ya magnitudes imposibles (y además yo estaba trabajando con filtro).

Así que tan solo pude obtener imágenes de dos supernovas, una de ellas la que actualmente centra más la atención de los observadores, la SN2014dg, muy brillante pero fatalmente situada en mi horizonte norte. Os dejo las imágenes más abajo.






domingo, 14 de septiembre de 2014

Nuevo exoplaneta: WASP-3b


Ha sido un verano extrañamente atípico en lo meteorológico, no demasiado caluroso, bastante ventoso y con muchos días nublados. No es habitual es esta tierra. A pesar de todo me he centrado bastante durante estas semanas en fotometría de estrellas variables y, especialmente, en intentar captar la débil luz de los tránsitos de exoplanetas ante sus estrellas. Ya lo comenté en una entrada anterior.

Dejo aquí constancia del tercer tránsito exoplanetario de la temporada, ya con el verano llegando a su fin. Fue la noche del 14 al 15 de agosto y me centré en el exoplaneta WASP-3b, a 727 años luz de la Tierra. Era el más difícil de los que había intentado hasta el momento puesto que la amplitud era de solo 0,0123 magnitudes, una verdadera nimiedad. La estrella en torno a la que orbita es de la 10,67 magnitud, así que para obtener la señal adecuada tuve que desenfocar bastante (exposiciones de 120 segundos).

WASP-3b es un planeta del tipo "Júpiter caliente" y se sitúa a muy cercano a su estrella progenitora. Tiene 1,45 radios de nuestro Júpiter y un periodo orbotal de algo más de 1,84 días terrestres. El tránsito tuvo una duración de 137 minutos.

Os dejo los resultados publicados en la web de referencia ETD (Exoplanets Transit Database) de la República Checa.

Toda una experiencia, la verdad. Y muy satisfecho con el resultado (la dispersión obtenida es de tan solo 2,5 milésimas de magnitud).



sábado, 23 de agosto de 2014

Supernova ASASSN-14fo

Está siendo un verano aburridillo de supernovas...